Foto: undefined
<b>BARN OG VEKT:</b> Kropp og vekt er et sensitivt tema, selv blant de aller yngste. Foto: NTB Scanpix

Derfor skal du aldri kommentere barnets vekt

Selv positive kommentarer kan påvirke barnet negativt.

– Det er viktig å vite at vi lever i 2016 hvor snakk om kropper har blitt veldig sensitivt og at kroppsmisnøye er svært utbredt, sier psykiater og professor Finn Skårderud. 

Han er en av Norges aller fremste eksperter på spiseforstyrrelser og driver blant annet Villa Sult, Institutt for spiseforstyrrelser. 

Kommentarer om kropp fra viktige personer i barnets liv, kan ifølge Skårderud ofte få en mye større nedslagskraft enn avsenderen hadde ment.

– Trygge barn tåler kommentarer, men mange er svært sensitive. 

– Nesten alle med spiseforstyrrelser har en opplevelse av at det var en spesiell hendelse som gjorde at de begynte å endre noe, om det så dreide seg om å begynne å slanke seg eller å trene mer. For mange var det en kommentar fra en trener, en venninne eller foreldre.

– Det betyr ikke at kommentaren var årsaken til at barnet fikk spiseforstyrrelsen, men at kommentaren traff en usikker person, sier han.

alt
KAN OPPFATTES PÅ FEIL MÅTE: – Trygge barn tåler kommentarer, men mange er svært sensitive, sier psykiater og professor Finn Skårderud. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Forsiktig også med positive kommentarer

Skårderud mener foreldre bør være spesielt forsiktige med å kommentere barnas kropp, selv om det er i positive ordelag. 

– Verden er full av estetisk fokus fra før av, det er ikke noe vits for foreldre å bidra til det.

– Dersom man sier at barnet er tynnere eller penere enn andre, kan kropp bli noe som blir veldig viktig for barnet. Små barn er sensitive og de har en liten evne til å ha et distansert forhold til slike kommentarer, sier han.

Hvordan foreldre selv forholder seg til sin egen kropp er også viktig. Skårderud er opptatt av at foreldre må være gode rollemodeller. 

– Barn plukker opp rubbel og bit, og får med seg at du klager over at fjorårets kjole er blitt for trang. Man bør prøve å skjule slike bekymringer over egen kropp ovenfor barna sine, og heller forsøke å lage en avslappet stemning rundt kropp og mat. Jo yngre barna er, jo viktigere er det.

– Tenåringer bryr seg mest om hva andre mener, men små barn lærer av sine foreldre, sier han.

LES OGSÅ: - Norske barns lek med andre barn er så truet at den burde være på «rødliste»

Flere årsaker til en spiseforstyrrelse

Liv Sand er forsker ved Uni Research Helse, RKBU Vest, og psykologspesialist ved BUPA Stavanger. Hun har skrevet doktorgrad om kroppsbildeforstyrrelser og spisevansker blant barn og unge. 

Sand sier det er viktig å presisere at spiseforstyrrelser har sammensatte forklaringer og det er alltid mer enn én årsak til at en person utvikler slike symptomer. 

– Likevel vet vi at det å være svært opptatt av kropp og vekt kan være en risikofaktor for utvikling av spiseforstyrrelser.

– Slik sett kan det å få positive eller negative kommentarer om egen kropp medføre at barnet oppfatter at utseende er viktig og blir bekymret for å være fin nok, som igjen kan øke sårbarhet for usunn slanking og trening på sikt, sier hun. 

– Samtidig inngår dette i en helhet hvor blant annet familiesituasjon, forhold til jevnaldrende og generelt selvbilde spiller inn i forhold til hvor store konsekvenser kommentarer om kropp vil få for den enkelte.

alt
UNNGÅ FOKUS PÅ UTSEENDET: Psykologspesialist Liv Sand råder foreldre å heller fokusere på kroppens funksjon. Foto: Privat Vis mer

- Fokuser på kroppens funksjon

Sand råder foreldre til å balansere fokuset på kroppens utseende med hvilken funksjon den har.

– Slik kan barn få mer kontakt med hva kroppen er god til, hvordan den fungerer i ulike situasjoner, og hvordan ulike aktiviteter oppleves. Det er også viktig å kommentere andre egenskaper ved barnet og utvide selvbildet til å inkludere flere kvaliteter enn utseende

Tidligere trodde man at det var spesielt i puberteten barn var sårbare for kommentarer, men ifølge Sand viser forskning at barn helt ned i barnehagealder fanger opp hva som til enhver tid vurderes som attraktivt. 

– Da kan eksplisitte kommentarer om utseende øke opptattheten av dette og sammenlikning med idealer. Derfor kan det være viktig å være bevisst på hvordan barns kropp- og selvbilde utvikler seg generelt, heller enn å fokusere på sensitive perioder hvor man skal være ekstra forsiktig, sier hun.

LES OGSÅ: Disse mødrene hyller strekkmerkene

Vanlig å snakke negativt om eget utseende

Dersom man opplever at barnet selv kommenterer kroppen sin negativt, mener hun det er viktig å snakke med barnet om hva som ligger bak disse tankene.

Til forsiden