NICOLA MENDELSOHN: - Jeg vil heller ha en dyktig kvinne på jobb fire dager i uka, enn å miste henne for alltid, sier Facebook-sjef Nicola Mendelsohn, som selv jobbet firedagersuke i 16 år mens barna var små. FOTO: Ida Øverland Eriksen
NICOLA MENDELSOHN: - Jeg vil heller ha en dyktig kvinne på jobb fire dager i uka, enn å miste henne for alltid, sier Facebook-sjef Nicola Mendelsohn, som selv jobbet firedagersuke i 16 år mens barna var små. FOTO: Ida Øverland Eriksen
Nicola Mendelsohn:

- Å få uhelbredelig kreft var et sjokk, for jeg følte meg helt frisk

Firebarnsmor og vice president i Facebook, Nicola Mendelsohn, lever med uhelbredelig kreft. Det stopper henne ikke fra å gi full gass.

- Jeg er så takknemlig for det fine sollyset i dag, da blir det fine bilder å poste i kveld, sier Nicola Mendelsohn. Hun er vice-president i Facebook EMEA – en forkortelse for Europa, Midt-Østen og Afrika.

Hun er energisk, smilende og har allerede gjort unna en frokostsamling med kvinnelige ledere, da KK møter henne i Facebooks lokaler i Barcode-området i Oslo. Her er det snacks på bordene, grønne planter, avslapningskroker og plakater med friske motto på veggene. Det er tydelig at vi er inne i en bedrift hvor det «å tenke ut av boksen» er høyt verdsatt.

- Du er sjef i et globalt selskap i en raskt endrende bransje, hvordan unngår du å bli overveldet?

- Det handler mye om å være omgitt av et bra team, og en god bedriftskultur. Men vel så mye handler det om å ha klare mål, og en plan for alt. I Facebook har vi en visjon, et formål, og det er å legge til rette for grupper eller nettsamfunn hvor folk kan komme i kontakt med hverandre. Det er selve hjertet i Facebook. Når du har en så tydelig «mission», som du kan forankre alt i og jobbe mot, unngår du å bli overveldet, for du kan alltid komme tilbake til denne grunntanken.

LES OGSÅ: Når bør du forhandle lønn med sjefen?

Be the nerd!

- Du brenner også for at kvinner må hjelpe kvinner. Hvordan kan vi gjøre det i praksis?

- Her i Norge har dere kommet langt. Som mor tenker jeg at vi må fortelle døtrene våre at det er kult å være smart, og vise dem med hele oss at de kan velge fritt i livet. De kan bli like mye dataingeniører og kode-eksperter som gutten, sier Nicola og smiler bestemt.

På veggen bak henne henger en plakat. Be the nerd, står det der. Nicola forteller om bestemoren som skrev til Mark Zuckerberg (konsernsjef i Facebook) at hun alltid fortalte barnebarnet, en jente, at hun måtte gifte seg med en nerd. «You should tell your granddaughter to BE the nerd», var svaret fra Mark, og opphavet til et av mottoene i bedriften.

- Vi må tilby like mye kodekurs og dataopplæring rettet mot jenter og kvinner, og markere at man jobber for kvinnelig ledelse. Så er det de små tingene, de late fordommene som jeg bruker å kalle dem. For eksempel hadde vi en videokonferanse hvor det på slutten av filmen dukket opp en silhuett av et menneske, og det var selvsagt en mann. Det fikk vi endret til to silhuetter – en mann og en kvinne. Alle disse må symbolene vi omgir oss med har også en betydning.

- Du har sagt at kvinner ofte dropper i karrieren, eller ut av den, fra slutten av tyve-årene til 35 års alder. Hvordan kan man snu dette?

LEVER MED SYKDOM: Firebarnsmor, Facebooksjef og uhelbredelig syk. Nicola Mendelsohn har funnet en måte å leve med sykdommen. FOTO: Ida Øverland Eriksen
LEVER MED SYKDOM: Firebarnsmor, Facebooksjef og uhelbredelig syk. Nicola Mendelsohn har funnet en måte å leve med sykdommen. FOTO: Ida Øverland Eriksen Vis mer

- Ja, vi har faktisk målt hvordan kjønnssammensetningen utvikler i ulike livsfaser, og fant at dette er kritiske år for kvinner. I starten av karrieren står menn og kvinner ofte likt, så drar mennene fra.

- Kan det handle om at det er alderen hvor mange får barn?

- Vi vet ikke nok om årsakene, men det er nok en av dem. Det er spesielt i privat sektor at kvinner faller fra. Jeg tror det er viktig med rollemodeller, og da ikke bare toppsjefer som tilsynelatende får til alt, men også unge mellomledere som vanlige damer kan identifisere seg med, sier Mendelsohn, og fortsetter:

- Min erfaring er også at kvinner må bli mer bevisste på å vise hva de kan. Mange kvinner tror at om de er dyktige og jobber hardt så vil det bli sett og belønnet. Men sånn er det ikke alltid. Du må ha en plan om hva du vil og synliggjøre resultatene dine. Når du vet hva du vil, kan du også be om det du trenger, for eksempel videreutdanning, for å komme dit, sier Nicola.

Fant flere svulster i kroppen hennes

Ifølge britisk presse er Mendelsohn kjent for å være en synlig og hands on-leder som snakker med de ansatte. Hun har også snakket varmt om fleksible arbeidsplasser. «Jeg vil heller ha en dyktig kvinne fire dager i uken enn å miste henne for alltid», er et av hennes sitater som går igjen i flere intervjuer. Nå er Mendelsohns barn i tenårene og tyveårene, og hun jobber fullt. Slik har det ikke alltid vært.

- Du valgte selv å jobbe fire dagers uke i 16 år, hvordan fungerte det?

- For meg løste det hele livsfloken. Da datteren min var ett år, følte jeg ikke at jeg strakk til verken som mor, ektefelle eller arbeidstaker. Heldigvis hadde en moderne sjef, som foreslo at jeg kunne begynne å jobbe fire dager i uka. Det grepet ga meg tilbake mestringsfølelsen i livet, men jeg sier ikke at det er løsningen for alle.

November 2016. Nicola Mendelsohn føler seg frisk og vital. Hun reiser mye i jobben, og livet er godt. Etter en legesjekk, vil den grundige legen hennes sjekke en kul hun har i lysken. Resultatet fra scanningen er et sjokk for Nicola – hun har flere svulster i kroppen. Det er kreft, follikulært lymfom. En uhelbredelig form for kreft, som hun likevel kan leve med i mange år.

- Det var et stort sjokk. Jeg følte meg ikke syk og hadde ingen symptomer, men jeg har en dyktig lege. Jeg hadde aldri hørt om sykdommen, og bare det å ta det inn var en mental utfordring, sier Nicola, tydelig beveget.

LES OGSÅ: En dag fikk Guro nok og solgte Ipaden til sønnene.

Fant støtte i en Facebook-gruppe

Å fortelle barna den voldsomme nyheten har hun beskrevet som det vanskeligste hun har gjort. I februar i år åpnet hun seg om sykdommen i britisk presse, og fortalte om Facebook-gruppen hvor hun fant støtte.

- Da jeg hadde tatt inn nyheten, begynte jeg å søke etter andre i samme situasjon. Jeg fant en liten Facebook-gruppe på 200 medlemmer, som ble drevet av en kvinne i Australia. Jeg kontaktet henne, og hun trodde ikke jeg fantes på ekte, men da hun var overbevist om det, begynte vi å jobbe sammen. Gruppa er nå global med 4500 medlemmer, og det føles svært meningsfullt for meg å søke støtte der. Det er medlemmer i gruppa som sier at den har reddet livet deres.

Nicola har stor tro på Facebook-grupper eller samfunn, og nevner at 200 millioner mennesker på jorda er tilknyttet en Facebook-gruppe. Hun forteller om Barry som mistet huset sitt i orkanen i Miami, som fortalte det til Facebook-gruppen sin – og fikk kontant respons fra en i gruppa: kom og bo hos oss.

KVINNELEDELSE: Nicola Mendelsohn startet dagen i Oslo med å snakke til et nettverk av kvinnelige ledere. FOTO: Ida Øverland Eriksen
KVINNELEDELSE: Nicola Mendelsohn startet dagen i Oslo med å snakke til et nettverk av kvinnelige ledere. FOTO: Ida Øverland Eriksen Vis mer

- Noe av det morsomste med jobben min er å få møte lederne av ulike grupper. For eksempel London low riders – God bless them! Det eiere av Dachshunder som møtes og går tur med de lave hundene sine i London- derav low riders. Jeg har møtt dem, og det var så morsomt, sier Nicola og ler hjertelig.

Å finne hverandre i nettsamfunn og så møtes IRL (in real life), er en av mange muligheter nettet byr på, men hvordan begrenser Nicola nettbrett-bruken hos ungdommene i huset?

- Der har vi grenser og regler som med alt annet i en oppdragelse. Det er viktig å mestre ny teknologi, men det er også viktig å sparke ball og lese en bok. Hver kveld samler vi sammen alle telefoner – ingen telefoner på soverommet. Der har vi den gode, gamle vekkerklokka.

- Kom barna dine tidlig på facebook og instagram?

- Å nei, der forholdt vi oss til 13-års-grensa. Å lage Facebook-konto er faktisk en hyggelig ting vi gjør sammen på 13 års dagen.

LES OGSÅ: Barn under to år bør ikke bruke skjerm.

Til forsiden