GRÜNDER: Norske Thea Sommerseth Myhren er en av initiativtakerne bak den digitale plattformen Diwala. Vi møtte henne i New York under et event i regi av Innovasjon Norge. FOTO: Privat
GRÜNDER: Norske Thea Sommerseth Myhren er en av initiativtakerne bak den digitale plattformen Diwala. Vi møtte henne i New York under et event i regi av Innovasjon Norge. FOTO: Privat
Gründer:

- En ung, blond kvinne fra Norge som skal redde verden? Jo, jeg har absolutt møtt på fordommer

Norske Thea Sommerseth Myhren (29) er gründer bak den digitale plattformen Diwala for flyktninger og mennesker på flukt.

Det er en frisk marsdag i New York. Solen prøver å presse seg frem gjennom skydekket, og her hvor vi befinner oss - i 48. etasje i det nye SAP-bygget ved Hudson Yards på Manhattan - er det som om jeg aldri før har vært nærmere himmelen. Spillet mellom solstrålene og skyene får meg til å tenke på sterke kvinner og kampene de har vært gjennom.

Det er kanskje ikke så rart at akkurat denne tanken streifer meg i dette veldige øyeblikket. Kalenderen viser nemlig at det er kvinnedagen, og jeg har en intervjuavtale med den unge, norske gründeren Thea Sommerseth Myhren (29).

Ifølge Innovasjon Norge er finansiell ekskludering av kvinner et problem over hele verden, og Thea er en av få norske kvinner som har gutset og tatt sitt første steg gjennom det berømte nåløyet. Hun er én av tre medgründer i Diwala, som er en digital plattform for flyktninger som har som hovedmål å verifisere ferdigheter, utdanning og erfaring ved hjelp av blokkjedeteknologi.

Den hardtarbeidende 29-åringen kommer en smule andpusten til intervjuet ettersom den travle New York-trafikken gjorde at hun måtte ta beina fatt.

- Taxien sto rett og slett stille, og det gadd jeg ikke vente på, så da slengte jeg på meg sekken og så gikk jeg!, sier hun med et smil.

LES OGSÅ: Kronprinsesse Mette-Marit er en av få kongelige som har valgt å kommentere #Metoo-kampanjen

Har bodd i åtte forskjellige land i løpet av ni år

Thea er født og oppvokst i Åsgårdstrand i Vestfold, men har i løpet av sine snart 30 år på jorden bodd og studert i hele åtte forskjellige land, på tre forskjellige kontinenter, de siste ni årene.

- Jeg er veldig fascinert og interessert i kultur, og jeg synes det er veldig fint med mennesker som gjør ting annerledes - at det ikke er en «one size fits all»-mentalitet.

Da hun begynte å studere etter videregående var det studier i utviklingsland som trigget henne mest. Hun startet utdanningsløpet i Indonesia og så dro hun videre til Zanzibar i Tanzania.

- Jeg spesialiserte meg på blokkjedeteknologi, fordi jeg begynte å bli lei av byråkrati, sier hun og ler. (Lurer du på hva blokkjedeteknologi er? Sjekk ut videoforklaring her!)

- For meg var det viktig å prioritere studier hvor jeg fikk være i den reelle settingen det var snakk om. Ta korrupsjon i Øst-Afrika, for eksempel. Da vi var der så gravde vi i nettopp det og fikk en helt annen innsikt enn vi ellers ville ha fått.

- Hva har trigget deg til å drive med teknologi?

- Først og fremst så har det trigget meg å grave i komplekse problemer. Forstå kompleksiteten i det og hva som er utfordringen. Det som er fascinerende med bokkjedeteknologi er at det er bygget på et sett av verdier. Det skaper arenaer for samarbeid på en måte som ikke er blitt gjort før, sier hun engasjert og legger til:

- I tillegg til at det gir eierskap til egen datainformasjon, som er et veldig viktig etisk prinsipp. Vi vet jo alt om alle, hele tiden. Man må ha eierskap til den dataen man vil ha, og forstå hvilke dataer man gir bort. Det er først og fremst en brukerutfordring, fordi vi har blitt vant til å bare laste ned apper uten å tenke over hvilken informasjon man gir fra seg. Det er noen viktige etiske prinsipper som jeg er opptatt av, slik at vi ikke gjør samme feil med teknologi som vi har gjort med andre elementer i historien.

I PANALET: Under eventet i New York i mars satt Thea Sommerseth Myhren (t.v.) i panelet sammen med Caroline Rusten fra UN Women, Ben Siegler fra ConsenSys og Alex Gladstein fra Human Rights Foundation. Debatten ble ledet av Vanessa Yurkevich fra CNN (midten). FOTO: Magnus Buer/Nordic Innovation
I PANALET: Under eventet i New York i mars satt Thea Sommerseth Myhren (t.v.) i panelet sammen med Caroline Rusten fra UN Women, Ben Siegler fra ConsenSys og Alex Gladstein fra Human Rights Foundation. Debatten ble ledet av Vanessa Yurkevich fra CNN (midten). FOTO: Magnus Buer/Nordic Innovation Vis mer

LES OGSÅ: KK møtte en engasjert Kronprinsesse Mette-Marit på Kvinnedagen: - Vi har forskjellige forventninger til barna basert på om de er jenter eller gutter

- Jeg har vært en person som folk ikke har forstått hva har holdt på med

Thea forklarer at hun nå bor på Nøtterøy og pendler til Oslo, men at hun etter å ha bodd i så mange forskjellige land er blitt en kulturelt forvirret person.

- Jeg har holdt på sånn her hele livet, og har vært en person som folk ikke har forstått hva har holdt på med. Jeg har alltid kommet hjem til Norge og følt at ting har vært litt traust og treigt. Når jeg har kommet hjem igjen har jeg sett min egen kultur i nytt lys. Jeg har kanskje ikke vært en klassisk nordmann. Jeg er frempå, og elsker å snakke med folk, smiler til ukjente i gata og den delen der. Det synes jeg er en veldig viktig verdi.

Den sprudlende 29-åringen holdt blant annet på med sprangridning på landsnivå fra hun var 12 frem til hun ble 18 år, og dette er hun overbevist om at har hjulpet henne til å opparbeide en god struktur i hverdagen.

- Jeg er superaktiv, og har også drevet mitt eget PT-selskap. Ridingen har hjulpet meg til å få en hard struktur på hvordan man jobber seg opp og frem. Det har lært meg at man bare må hoppe ut i ting, også selv om det kan være ubehagelig. Jeg har alltid «bare gjort det», og er fryktløs med tanke på det å gå ut av komfortsonen, forklarer hun.

Når vi spør henne om hva hun tror det er som gjør at hun gutser der andre kanskje hadde backet ut i frykt for å ikke lykkes, svarer hun at det handler om et brennende ønske om å lære.

- Jeg er utrolig nysgjerrig av natur, og synes det er kjempegøy med nye opplevelser og erfaringer. Jeg er opptatt av å lære mest mulig. Samtidig liker jeg å forstå kompleksiteten av det jeg gjør. Folk rundt meg og som kjenner meg, har nok ikke forstått hva det er jeg har drevet med, og hvorfor jeg har hoppet fra sektor til sektor. Men jeg har hatt en god magefølelse, og bare gått min egen vei.

STÅ-PÅ-VILJE: Thea sier til KK at hun ikke bryr seg om hva folk måtte mene og tenke om henne, og at hun alltid følger magefølelsen og driven i henne når hun skal gjøre ting. FOTO: Privat
STÅ-PÅ-VILJE: Thea sier til KK at hun ikke bryr seg om hva folk måtte mene og tenke om henne, og at hun alltid følger magefølelsen og driven i henne når hun skal gjøre ting. FOTO: Privat Vis mer

Derfor er det ekstra stas for 29-åringen å se at det hun satset på faktisk er på vei til å bli en suksess og noe med gjennomslagskraft.

- Det er veldig deilig å sitte her nå, ettersom vi i Diwala har klart å skape et skikkelig bra team, med viktige verdier i bunnen. Vi hadde et felles syn om hva vi ville pushe ut i verden. Det er tøffe tak også, men vi tar det bare ett steg av gangen, forklarer hun med et smil.

Selv om vi i disse dager har kommet langt med tanke på likestilling bekrefter Thea at hun som ung kvinne i gründerbransjen har møtt på utfordringer.

- Jeg er jo først og fremst vant til å være «en av gutta». Men jeg har møtt på mange tøffe utfordringer på egenhånd, fra årene i utlandet. Selv om sånne ting ikke skal finne sted, så har det gitt meg en trygghet med tanke på det å vite hvem jeg er, og at jeg står trygt på mine egne bein.

- Hvilke type utfordringer har du møtt på?

- Utfordringer som går på mannlig ledelse, for eksempel. Men det jeg alltid har fokus på er hvordan man håndterer ting, og hvordan man kommer seg fremover. Det viktigste for meg med tanke på kvinnekampen, er at vi skal pushes frem på bakgrunn av de ferdighetene vi har. Det blir så fort fokus på at man kommer opp og frem fordi man er den eneste kvinnen på det aktuelle området, og da får man ikke eie det på samme måte. Det synes jeg er ganske provoserende, og det er jeg ikke fan av, sier hun alvorlig.

Hun roser Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth for å gå foran som et godt eksempel for andre kvinner med tanke på det å stå støtt når stormen herjer.

- Når jeg ser Anita nå for eksempel, så blir jeg så utrolig inspirert. Hun er en knallsterk dame. Man vet at det blir tøffe tak, og man vet at man kommer til å få en god del motstand hvis man er sterk som kvinne, og har en viss integritet. Da må man stå i det, men jobbe mot at det blir bedre. Man må ta tak i det, og ikke skyve det under matta, sier Thea.

- Føler du at folk har dømt deg fordi du er en ung kvinne fra Norge?

- Ja, ja, sier hun bastant.

- En ung, blond kvinne fra Norge som skal redde verden? Jo, jeg har absolutt møtt på fordommer. Men det bryr jeg meg ikke noe om. De kan dømme i vei, så er det deres «waste of time». Jeg har veldig stor trygghet i hvorfor jeg gjør som jeg gjør, og hvorfor vi i Diwala gjør som vi gjør. Det kommer med om et ønske om å skape et verktøy for selvutvikling, uavhengighet og å gi folk den muligheten de trenger - uavhengig av hvilke utfordringer vi er født med. Ydmykhet og trygghet er veldig viktig, at man vet hvem man er, og det gjør jeg, sier hun med en selvtillit som kler henne.

LES OGSÅ: Nikita-gründer Inger Ellen Nicolaisen vokste opp i den lille bygda Misvær i Bodø, og ble gravid som 14-åring - det har satt sine spor

Synes det er deilig å motbevise de som ikke hadde troen på henne og prosjektet i starten

29-åringen lar seg motivere av alle menneskene hun er blitt kjent med og jobbet med i de ulike miljøene hun har bodd i.

- For eksempel i township-miljøet i Sør-Afrika, hvor de over flere generasjoner har vært utsatt for holdninger som går på at de tror at de ikke kan noe. Og det farligste man kan gjøre mot et annet menneske er å si at du ikke greier noe på egenhånd. De som befinner seg i en sånn situasjon, er kanskje mer ressurssterke og dyktige med tanke på å takle livet når man har veldig lite. Det driver meg. I tillegg driver det meg å skulle skape noe med veldig stor påvirkningskraft for mennesker som trenger det.

Elisabeth Fosseli Olsen, som er ansvarlig for humanitær innovasjon i NOREPS - Innovasjon Norge, var en tidlig inspirasjon om hvordan og hvorfor man er nødt til å gjøre aktivt arbeid i felt i kombinasjon med fag. I New York møttes de to igjen, og det er tydelig at 29-åringen har mye å takke Olsen for.

- Jeg var 19 år da jeg tok dette studiet i Zanzibar og det var en banebrytende og en ærlig læringsreise som har definert hvordan jeg forsatte å designe mitt eget utdanningsløp. Vi gjorde antropologiske feltarbeid og SVIMA analyser av lokale prosjekter og organisisasjoner. Jobbet tett med lokalbefolkningen i Pemba for å forstå hva et grassrotprosjekt trengte for å leve. Det er fascinerende at vi nå har møttes igjen og se hvor sterkt arbeid hun driver frem med tanke på blokkjede for humanitært arbeid med Innovasjon Norge. Det er slik energi vi trenger for endring!, sier hun entusiastisk.

Thea forteller at det også vært veldig godt å bevise overfor folk som har sagt at hun ikke kom til å få det til, at de har tatt feil med tanke på Diwala-prosjektet.

- Det var mange som sa det fra starten, og nå sitter vi her syv, åtte måneder gamle. Vi har allerede vært mange steder og fått finansiering, så det er bra! Det beste man kan gjøre er nemlig å si at jeg ikke får det til, sier hun og ler.

KNYTTER KONTAKTER: Thea forteller til KK at hun elsker å bli kjent med nye mennesker og knytte kontakter på tvers av kultur og landegrenser. Her i samtale med en annen deltaker under eventet på kvinnedagen i New York i mars. FOTO: Magnus Buer/Nordic Innovation
KNYTTER KONTAKTER: Thea forteller til KK at hun elsker å bli kjent med nye mennesker og knytte kontakter på tvers av kultur og landegrenser. Her i samtale med en annen deltaker under eventet på kvinnedagen i New York i mars. FOTO: Magnus Buer/Nordic Innovation Vis mer

Når vi spør henne om hun har noen tips og råd til andre jenter der ute som kanskje ikke tør å gutse fordi man er redd for å møte motstand og nedlatende holdninger, advarer hun om at hun nå er nødt til å bruke et banneord.

- Jeg tror nemlig at det viktigste unge jenter og kvinner der ute kan gjøre er å gi litt mer faen! Vi jenter er så observante for alle ting som blir sagt i alle mulige settinger, og det viktigste vi kan gjøre er å tørre. Rådfør deg selvfølgelig med familie og venner om du skulle trenge det, men i mange tilfeller kan faktisk familie og venner være de som ikke sier de riktige tingene til deg.

Hun utdyper:

- Reflekter mye med deg selv. Påvirkning fra familie og venner kan ta deg til et sted som du ikke vil selv. Det er ikke noe problem å endre mening, eller gjøre noe annet. Gi litt mer faen i hva folk tenker og føler, ta et steg av gangen og ha det gøy underveis. Ikke la deg kveles av prestasjonspress. Det har jeg følt på mye selv. Jeg er født perfeksjonist, men har etter hvert lært at 80 prosent kan være godt nok det også.

- Man pleier jo ofte å spørre hvor du ser deg selv om 10 år, men i tech-verdenen kan mye skje på veldig kort tid. Hvor ser du deg selv om ett år?

- Da håper jeg at første del av Diwala-plattformen er i full drift, og at vi har skapt noe som folk skjønner at er verdifullt. Minimum målsetting er at 200 000 mennesker skal bruke det. Jeg håper at vi er et større team, men at vi likevel består av det samme teamet vi er i dag - som har samme lidenskap og engasjement, som gjør at man elsker å drive med det. For det er tøffe dager på jobben hele tiden, men jeg elsker å jobber med det og nyter berg-og-dal-banen, sier hun engasjert.

LES OGSÅ: Den omdiskuterte Innovasjon Norge-direktøren Anita Krohn Traaseth til KK: - Motgang er ikke farlig

- Jeg håper hun fortsetter å motiveres av globale utfordringer og ikke gir seg når det blir tøft på veien

I New York møtte vi også Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth, som mener at gründer Thea har en stor fremtid foran seg.

STOR FREMTID: Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth sier til KK at hun er overbevist om at Thea og Diwala-gründerne kommer til å gjøre stor suksess. FOTO: Agnete Brun
STOR FREMTID: Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth sier til KK at hun er overbevist om at Thea og Diwala-gründerne kommer til å gjøre stor suksess. FOTO: Agnete Brun Vis mer

- Som 29-åring har hun allerede løftet blikket og sett hvordan hun kan bruke ny teknologi til å løse en global utfordring, samtidig som selskapet får tilgang til store markedsmuligheter. Diwala har utviklet en løsning som kan lagre og verifisere utdanning og erfaring ved hjelp av blokkjedeteknologi. Dette løser en spesielt stor utfordring for papirløse flyktninger som tilbringer i gjennomsnitt over 15 år på flukt. Løsningen gjør det lettere for kvinner å registrere og dokumentere erfaring som de har tilegnet seg mens de er på flukt, og kan hjelpe dem med å få en jobb når de er på plass i sitt nye hjemland, forklarer hun.

Anita er sikker på at Thea engasjement kommer til å være en inspirasjon for andre, og er overbevist om at de kommer til å gjøre suksess med Diwala.

- Jeg tror Thea og hennes medgründere, som kan levere løsninger og utvikle vekstbedrifter som svarer på FNs bærekraftmål, vil være til stor inspirasjon for mange, og ikke minst så tror jeg at det lønner seg. Det er ingen motsigelse mellom det å levere gode løsninger til samfunnet og drive god business, og det er gründere som Thea et godt eksempel på. Jeg håper hun fortsetter å motiveres av globale utfordringer, at hun tør å satse, ikke gir seg når det blir tøft på veien, og at hun kan inspirere flere andre norske gründere til å gjøre det samme, sier den erfarne direktøren til KK.

Nysgjerrig på Diwala? Sjekk ut den digitale plattformen her.

LES OGSÅ: Lyette (44) er mor til 16 barn: - Å få et barn til er ikke uaktuelt

Til forsiden