KVINNE I FORSVARET: Ingrid Margrethe Gjerde er stabssjef for hæren og har tittelen brigader. Foto: Astrid Waller
KVINNE I FORSVARET: Ingrid Margrethe Gjerde er stabssjef for hæren og har tittelen brigader. Foto: Astrid Waller Vis mer

Kvinner i forsvaret:

- Forsvaret blir en livsstil

Rett under forsvarssjefen og hærsjefen rangerer Ingrid Margrethe Gjerde. Planen var aldri en karriere i forsvaret, men det var før hun begynte å anse kollegaene som en storfamilie.

Publisert

Midt i Kvadraturen i Oslo sentrum, ligger ”den gamle Krigsskole” fra 1803. Fredet nøyaktig 200 år senere. Det er fort gjort å bli litt andektig. På innsiden hilses det rojalt fra bildene på veggen. Alle vi møter i gangene er uniformerte. Det er også stabssjef for Hæren, brigader Ingrid Margrethe Gjerde. Uniformert og dekorert hilser hun varmt velkommen. Smilet skinner om kapp med gullet på skuldrene. Men var ikke dette Forsvaret, sa du? Er det ikke disiplin og gravalvor som gjelder?

- Mange vil nok bli overrasket. Disiplin er viktig, men folk tror det handler om hvor rett man står i rekkene.

Brigader Gjerde avliver gjerne noen myter om arbeidsplassen sin - et arbeidsfellesskap preget av tette bånd og et bokstavelig talt livsviktig samhold.

- Den viktige disiplinen er at man – når det kreves og det er for kort tid til diskusjoner – faktisk klarer å innordne seg og gjøre jobben en er satt til. Det er ikke tid til å diskutere når det smeller rundt deg, forklarer Ingrid Margrethe.

LES OGSÅ: Synne (20) : - Jovisst kan man unnagjøre millitærtjenesten som gravid!

IKKE LETT Å REISE FRA FAMILIEN: - Å sende mamma til en krigssone, er ingen lett opplevelse for barna, innrømmer stabssjefen. Foto: Astrid Waller
IKKE LETT Å REISE FRA FAMILIEN: - Å sende mamma til en krigssone, er ingen lett opplevelse for barna, innrømmer stabssjefen. Foto: Astrid Waller Vis mer

Forberedt på å ta liv

Og det har smelt rundt ørene på Ingrid Margrethe Gjerde. Hun har tjenestegjort i Libanon, Sarajevo og Afghanistan. Da er også samholdet og fellesskapet livsviktig. Bokstavelig talt. Det vil hun at flere kvinner skal få kjenne på.

- Jeg tror at mange kvinner ikke er kjent med de veldig mange spennende jobbmulighetene. Både operativt og forvaltningsmessig. Fellesskapet er helt spesielt. Det er noe av det som har holdt meg her i alle disse årene. Forsvaret er storfamilien min!

Hun forklarer.

- Det har å gjøre med samfunnsansvaret. Hvis det kreves, er det vi som er ansvarlige for bruk av legitim vold. Da skal du ha tenkt gjennom en del ting. Du må være forberedt på å ta liv, og ofre eget liv eller livet til de du er satt til å lede. Det krever høy kompetanse, et godt verdigrunnlag og ikke minst et eget samhold. Trygghet og styrke for det du skal inn i får du bare ved å ha gode folk rundt deg.

- Har du opplevd det, å måtte tenke på å ofre eget og andres liv?

- Ja, jeg har vært i nok situasjoner til å oppleve frykten – også for eget liv. Jeg kjente ekstra sterkt på det da jeg reiste til Afghanistan, min siste operasjon. Valget om å reise fra barna hjemme gjør at jeg har tenkt mye gjennom profesjonsansvaret jeg har tatt.

- Hva sier du til familien?

- Vi er blitt flinkere til å informere i Forsvaret: vi arrangerer blant annet familiedager der pårørende møtes og får orientering om hva deres kjære skal ut i. Det var viktig for min familie å se at det var en fin gjeng rundt mamma. Men å sende mamma til en krigssone, er ingen lett opplevelse. Uansett forberedelser. Ingrid blir dempet og alvorlig når hun snakker om det.

- Barn er forskjellige. Mine tok avskjeden veldig forskjellig, og ikke spesielt positivt.

- Ble det din siste operasjon?

- Jeg er åpen for å reise igjen, jeg har nok sterk profesjonsidentitet. Det hører med til mitt yrkesvalg når det forventes og kreves. For det blir en livsstil, dette karrierevalget.

- Selv om vi kan ha tøffe tak ute, savner mange livet i operasjoner litt i hverdagen hjemme. Der man driver med det vi har trent på, lever tett over tid og er helt avhengige av å prestere sammen, blir det gjerne sånn. Forsvaret er storfamilien min!

LES OGSÅ: Når kjæresten rydder bomber i Afghanistan

Omtales som en pioner

Her hjemme, i trygge Oslo, bor Ingrid Margrethe Gjerde med mann og barn. Hun reiser ofte nå også, men nå handler det om pendling til enda tryggere Bardufoss. Der utfører hun sin daglige gjerning som stabssjef for Hæren, den foreløpige toppen på en lang, variert og innholdsrik karriere i forsvaret. Brigaderens vei opp har vært belagt med ”første gang”.

- Hvorfor tror du Forsvaret kaller deg en pioner?

- Jeg har gått først i en del saker, hatt en del stillinger først. Jeg var første geværtroppsjef utenlands, for jeg er infanterist – et våpen der det fortsatt er veldig få kvinner. Jeg var første kompanisjef, og reiste ut med det kompaniet, så jeg tror jeg var første i NATO. Jeg har i mange sammenhenger vært første kvinnelige sjef for forskjellige avdelinger, og det er jo ikke så rart, når det er så få, sier hun, og fortsetter:

- Sjef for Garden, Krigsskolen, Hærstaben… Det oppleves ikke som pionervirksomhet for meg, det er mange kvinner som har vært først i noe.

Som første kvinnelige kompanisjef i Sarajevo i 1998/99 var det mest utlendinger som var opptatt av kjønn. Men da en norsk soldat ble spurt om hvordan det var å ha en kvinnelig sjef, skjønte han nærmest ikke spørsmålet. Han hadde aldri hatt noe annet. Men hun skulle jo egentlig studere medisin. Hva skjedde?

- Jeg var også interessert i sport, friluftsliv, så jeg tenkte på befalsskolen som noe bra å gjøre mellom videregående og studier. Tanken var å være der i to år, men så trivdes jeg så godt at jeg ble.

Så godt at hun gikk alle gradene, nesten helt til topps.

- Jeg er stabssjef og stedfortreder for hærsjefen. Han er tostjerners general, forsvarssjefen er firestjerners admiral, sier Ingrid og gir et lynkurs i forsvarsgradene for oss som ikke skjønner alvoret i gull, striper og stjerner på skuldrene.

- Vi går jo gradene og bygger fra sersjant, fenrik, løytnant, major, oberstløytnant, oberst og så over på de store stjernene.

- Går du hele veien?

- Jeg har en fantastisk spennende jobb nå, og er opptatt av å gjøre en god jobb der jeg er. Det jeg skal gjøre videre er noe jeg brenner for. Om det er opp eller sidelengs i grad spiller ingen rolle for meg.

Ekstra push

Du kan trygt si at hun har beredt grunnen for kvinner som kommer etter henne – og gjør det fremdeles. Men gjennom karrieren har hun hatt et ambivalent forhold til å snakke kjønn.

- Som ung var jeg veldig opptatt av ikke å være spesiell, og kritisk til alt som handlet om å ivareta kvinner. Jeg ville være en del av avdelingen og kulturen der, og ville først og fremst bli kjent for jobben jeg gjorde og personen jeg var, mer enn at jeg var kvinne.

Dette har forandret seg.

- Jeg kjenner på et større ansvar. Vi strever med å rekruttere og beholde jenter og kvinner, og selv om det ikke er mange negative saker, så er det noen. Vi må kontinuerlig jobbe med den delen, sørge for at kvinnene får gode rollemodeller, hører gode historier, og ser at vi tar på alvor det som ikke er greit.

Det føler brigaderen et ekstra ansvar for.

- Jeg har noen flotte kvinnelige rollemodeller, sier hun.

Selv er hun mentor for noen, og hun svarer gjerne på spørsmål fra yngre kvinner som kanskje trenger støtte.

- Det har vi ansvar for at de får. Jeg har kjent på det selv også, og er blitt pushet til å søke eller ta enkelte jobber. Det er jeg veldig takknemlig for. Det er de stillingene som har gitt meg mest både personlig og yrkesmessig.

- Er det nødvendig for Forsvaret å ha kvinner?

FORBEREDT PÅ Å TA LIV: - Vi er avhengig av de beste hodene, mener Gjerde som understreker at de ansatte har et stort ansvar. Foto: Astrid Waller
FORBEREDT PÅ Å TA LIV: - Vi er avhengig av de beste hodene, mener Gjerde som understreker at de ansatte har et stort ansvar. Foto: Astrid Waller Vis mer

- Vi ønsker til enhver tid de beste hodene og kroppene i befolkningen. Da er det fantastisk å velge av hundre prosent av ungdomskullene, ikke femti. Som leder i Forsvaret er jeg interessert i å få best mulig evne til å løse oppgavene våre. Som mor til to ungdommer, ønsker jeg mulighets-likhet. Det hadde vært synd om mulighetene i forsvaret var forbeholdt sønnen min og ikke datteren min. Vi ønsker til enhver tid de beste hodene og kroppene i befolkningen. Da er det fantastisk å velge av hundre prosent, ikke femti.

De beste hodene

Stabssjefen er – ikke overraskende – begeistret for fjorårets innføring av førstegangstjeneste for jenter.

- Vi har 27 prosent jenter inne nå, som er et skyhøyt tall i forhold til hva vi er vant til. Det har ligget rundt 8-9 prosent i Hæren tidligere. Førsteinntrykket er at dette fungerer godt og at vi får inn godt motiverte jenter.

Helt ærlig hadde Gjerde forventet seg mer motstand og protester. At det er uteblitt, tror hun har med at ikke hele kull tas inn. Bare et utvalg, selv om hele årskull blir innkalt til sesjon.

- Da jeg begynte var hele mannskullene inne, og noen var veldig umotiverte – det er ingen hemmelighet. Nå opplever vi veldig få disiplinærproblemer.

- Da jeg begynte å jobbe, var vi spente hver mandag på om alle var på oppstillingsplass, sier Ingrid og ler. Nå derimot:

- I Norge har vi noe av det beste soldatgrunnlaget i verden. Vi tar ikke ut hele kullene, bare en andel. Man kunne tenke seg at mange ville være motstandere, men det er i realiteten en konkurranse om å komme inn. Dermed får vi ypperste klasse av norsk ungdom. De er smarte i hodet, fysisk gode, virkelig ressurssterke, roser hun.

- Må man være en spesiell type menneske for å velge forsvaret?

- Nei, vi trenger et mangfold av mennesketyper, forsikrer stabssjefen.

- Men profesjonen krever bevissthet rundt alvoret du går inn i. Du må være villig til å ofre deg og stille opp når det kreves, det er helt særskilt. Forsvaret er ingen ni til fire-jobb. Det er definitivt mer en livsstil som krever deg fullt og helt. Det er alle mann til pumpene når det brenner!

Men det skulle altså vært flere kvinner til de samme pumpene. Det er bare til å melde seg til tjeneste. Løypen er allerede kvistet til toppen: av brigader Ingrid Margrethe Gjerde.

LES OGSÅ: Jane ble enke som 27-åring

Vi bryr oss om ditt personvern

kk er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer