ANITA KROHN TRAASETH: Til KK åpner Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth opp om hvordan det er å være kvinne på toppen. FOTO: Agnete Brun
ANITA KROHN TRAASETH: Til KK åpner Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth opp om hvordan det er å være kvinne på toppen. FOTO: Agnete Brun
Anita Krohn Traaseth:

Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth til KK: - Motgang er ikke farlig

Vi har snakket med den omdiskuterte direktøren om hvordan det er å være kvinne på toppen.

- Det er lett å gi opp når det blir krevende. Og det blir garantert krevende perioder hvis du skal gå hele veien til topplederansvaret, sier Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth (46) til KK.

Det er nå gått fire uker siden stormen rundt Anita herjet i norske medier - og nye debatter har tatt over spalteplassen i de store avisene. Samtidig med at mediestormen pågikk i Norge var hun vertinne for et to dager langt Innovasjon Norge-arrangement for gründere, ledere og investorer i New York i forbindelse med kvinnedagen.

Flere store medieoppslag kunne i begynnelsen av mars fortelle om mulig mistillit til Innovasjon Norge-direktøren og hennes såkalte lederstil, og at «styreleder Per Otto Dyb hadde trukket seg etter at næringsminister Torbjørn Røe Isaksen (H) stanset en prosess for å vurdere Anita Krohn Traaseths stilling», skrev Aftenposten 4. mars.

Samme dag langet Aftenposten-redaktør Harald Stanghelle (62) ut mot Anita Krohn Traaseth i en kommentar publisert på Aftenposten.no. Blant annet skrev Stanghelle i kommentaren, datert 4. mars, følgende: «Ingen kan frata Anita Krohn Traaseth at hun er en drivende dyktig bruker av sosiale medier og en ivrig profilskaper, men en rekke ulike saker har reist spørsmål om hun er den riktige sjefen for et så viktig selskap som Innovasjon Norge».

Dette fikk flere utenforstående til å reagere. Blant dem, Susanne Kaluza (36), som er rådgiver innen samfunnsansvar i Trigger Oslo, samfunnsdebattant og tidligere redaktør i Egmont Publishing. I et innlegg på sin egen Facebook-profil stilte hun spørsmålet: «Hva i alle dager er dette slags reaksjonær omtale av en kvinnelig toppleder, Aftenposten?».

Ifølge DN skal Dag Terje Andersen (Ap), leder av kontrollkomiteen på Stortinget, ta opp saken i kontrollkomiteen i april.

LES OGSÅ: Nikita-gründer Inger Ellen Nicolaisen vokste opp i den lille bygda Misvær i Bodø, og ble gravid som 14-åring - det har satt sine spor

Fikk støtte fra kollega

Fra New York forholdt Anita Krohn Traaseth seg taus, mens debatten pågikk i Norge.

Første post på programmet under Innovasjon Norge-arrangementet var utdeling av den gjeve prisen Årets Female Entrepreneur. Kronprinsesse Mette-Marit (44), som engasjerer seg for norsk gründervirksomhet, var også til stede, og det var også Innovasjon Norge-kollega Pål T. Næss, direktør for gründere og oppstartsbedrifter, som åpnet prisutdelingen.

Han var tydelig beveget, og kom med et direkte stikk til Harald Stanghelle i talen han holdt til forsamlingen. Dette førte til stor jubel blant publikum, og også kronprinsesse Mette-Marit klappet taktfast med da Pål T. Næss ga ordet videre til Anita. Da hun entret talerstolen ga Anita ham en stor klem, og det var tydelig at hun satte pris på de varme ordene.

VERTINNE: Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth var vertskap da det ble arrangert en to dager langt innovasjonstilstelning i New York i mars. Her taler hun til gjestene. På første rad sitter kronprinsesse Mette-Marit. Foto: Nordic Innovation/Magnus Buer
VERTINNE: Innovasjon Norge-direktør Anita Krohn Traaseth var vertskap da det ble arrangert en to dager langt innovasjonstilstelning i New York i mars. Her taler hun til gjestene. På første rad sitter kronprinsesse Mette-Marit. Foto: Nordic Innovation/Magnus Buer Vis mer

Vi tok en prat med Anita, som fremdeles ikke ønsker å uttale seg direkte om mediestormen i mars. Men som en av få norske kvinnelige toppledere, har hun ingenting imot om å snakke ut om hvordan hun har kommet dit hun er i dag.

- Det er mange mennesker, muligheter og valg som har bidratt til at jeg har endt opp akkurat her, og sikkert en god del tilfeldigheter også. For meg har valget av lederveien de siste ti årene handlet mye om å ta et personlig valg. I bunnen ligger det et driv og et genuint ønske om å bidra og å utgjøre en forskjell i alle timene man skal legge ned i løpet av et langt og interessant arbeidsliv, forklarer hun til KK.

LES OGSÅ: Her er økonomiekspert Maria Setsaas sine beste tips til deg som går med en gründer-idé i magen

- Det har vært en lang læringsreise

Hun innrømmer at det å velge topplederveien må tenkes godt gjennom, og også innebærer at man må ha en god dialog med mann og barn.

- Jeg har diskutert dette åpent med min mann og mine døtre hver gang jeg har takket ja til nye utfordringer. Å ta det valget setter store krav til prioriteringer og forventninger som må avstemmes når man har barn og familie. Det har vært en lang læringsreise de siste tyve årene hvor jeg har gått gradene fra å være trainee til å lede Innovasjon Norge. I tillegg til å våge å ta på seg det ansvaret det er når man skal lede folk og budsjetter, er det like viktig å lære seg å bygge gode team, for man kan ikke ha oversikt og kontroll på alt.

I NEW YORK: Anita Krohn Traaseth nektet å kommentere mediestormen som herjet hjemme i Norge, samtidig med Innovasjon Norge-arrangementet i New York i mars. Foto: Pontus Höök / NTB scanpix
I NEW YORK: Anita Krohn Traaseth nektet å kommentere mediestormen som herjet hjemme i Norge, samtidig med Innovasjon Norge-arrangementet i New York i mars. Foto: Pontus Höök / NTB scanpix Vis mer

Hun påpeker at tillit er nøkkelordet, og at det er noe som tar tid å bygge opp.

- Videre har refleksjon (via skriving) og etterutdanning vært viktig for meg i hele mitt arbeidsliv så langt for å sikre kontinuerlig utvikling og forbedringer. Det å være øverste leder krever naturlig nok også veldig mye arbeidsinnsats og tid, så jeg tror alle som går inn i en slik rolle må lære seg å prioritere, enten man er kvinne eller mann. Det blir man aldri god nok på. Men man kan ikke være sjef hjemme og på jobb samtidig, og sette urimelige krav til seg selv. Da holder man ikke lenge som leder. Presset vil bli for stort og følelsen av utilstrekkelighet kan bli vanskelig å håndtere, og da blir man raskt en dårlig leder. Derfor er det å sette grenser for når og hva som er godt nok helt essensielt. Det trener jeg på fortsatt, sier hun ærlig.

- Hva har du lært underveis på ferden?

- At jeg er privilegert som kan delta så aktivt i arbeidslivet og opplever så stor arbeidsglede. Jeg har lært at hvis du tar på deg stort ansvar, ønsker å utgjøre en forskjell og utfordrer det etablerte - så kommer du også til å møte motgang og må stå i stort press. Det er ikke farlig. For det er nemlig da du er i ferd med å skape reell endring, og det er da du utvikler karakteren din som leder mest. Det kan være veldig krevende, men det er også det mest motiverende med å få lov til å påvirke og være med å sette en agenda som betyr noe mer for flere.

LES OGSÅ: Norske Hedvig gjør salgssuksess med hjemmelagde knekkebrød i Brooklyn

- Når er man egentlig 100 prosent klar og en superwoman?

For Anita har det vært viktig å ikke sitte på toppen alene, men å være åpen og å fokusere på å utvikle gode relasjoner til de man møter på veien.

- Jeg har også lært at topplederansvaret ikke må være ensomt, og at det som gir aller størst glede og utvikling på ferden er alle de bra folka du møter underveis. Kolleger, kunder, samarbeidspartnere. De som du utvikler livslange relasjoner med, som du har delt og vil dele oppturer og nedturer med. Det er de øyeblikkene og relasjonene som er mest verdifulle på ferden, mener hun.

VISTE VEI: Kronprinsesse Mette-Marit hadde takket ja til å delta på Innovasjon Norge-arrangementet i New York i mars. Foto: Pontus Höök / NTB scanpix
VISTE VEI: Kronprinsesse Mette-Marit hadde takket ja til å delta på Innovasjon Norge-arrangementet i New York i mars. Foto: Pontus Höök / NTB scanpix Vis mer

Anita Krohn Traaseth er en dame som heier på sine medsøstre, og som brenner for å bidra med tips og råd, og dele av egne erfaringer fra et langt arbeidsliv i næringslivsbransjen. Hennes aller første - og viktigste råd - til kvinner som vil gutse og nå helt til toppen, er å ikke mist motet underveis.

- Få deg en mentor som kan dele litt av sine erfaringer slik du har noen å snakke med når du møter situasjoner du ikke aner hvordan du skal navigere i. Blir du tilbudt mer ansvar, si ja og spør folk rundt deg om råd og hjelp.

Anitas erfaring er at mange kvinner ikke vil ta på seg nye oppgaver eller utfordringer fordi de ikke føler seg 100 prosent klar for rollen.

- Men når er man egentlig 100 prosent klar og en superwoman? spør hun retorisk.

- Det blir man aldri, og det trenger du heller ikke å være. Å være klar for nye utfordringer betyr først og fremst at du er åpen for å lære, utvikle deg, og tørre å feile. Du lærer på veien, også de gangene du tråkker feil. Da lærer du deg nemlig hvordan du reiser deg opp igjen, og har du erfart det – ja, da står du ikke bare mye stødigere neste gang, men du står klokere og sterkere. Jeg lover deg, sånn er det, sier hun med et smil.

LES OGSÅ: Kronprinsessen er en av få kongelige som har valgt å kommentere #Metoo-kampanjen

Til forsiden