SLAVETIDEN: Dette bildet er tatt i 1862 av den amerikanske fotografen Timothy H. O'Sullivan (1840 - 1882), og viser fem generasjoner av en familie av slaver på Smith-plantasjen i Beaufort i Sør-Carolina. Foto: NTB Scanpix
SLAVETIDEN: Dette bildet er tatt i 1862 av den amerikanske fotografen Timothy H. O'Sullivan (1840 - 1882), og viser fem generasjoner av en familie av slaver på Smith-plantasjen i Beaufort i Sør-Carolina. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Slavetid

- Barnedrap var ikke en ukjent metode for å unngå en skandale

Skandalen var enorm dersom en hvit kvinne på plantasjen innledet et forhold med en av slavene.

Seerproduksjoner med tema om slaveri i USA på 1700- og 1800-tallet er i vinden som aldri før, og allerede nå har filmer som «Django Unchained» (2012), «12 Years a Slave» (2013), «The Birth of a Nation» (2016), «The Free State of Jones» (2016) og TV-serien «Underground» (2016) gjort massiv suksess - og også trigget oss til å grave dypere i den dystre, historiske perioden som omfatter både Europa, Afrika og USA. PSST: Slik gikk det med de beryktede nazikvinnene

Kort fortalt begynte slavetiden i USA da de første europeerne - med de italienske oppdagelsesreisende Christofer Columbus (1451 - 1506) og Amerigo Vespucci (1454 - 1512)  i spissen - seilte over Atlanteren på slutten av 1400-tallet og oppdaget det nye kontinentet.

Wikipedia står følgende: «Fra rundt 1619 til 1865 ble mennesker av afrikansk avstamning lovlig holdt som slaver innenfor grensene til dagens USA. Økonomien til det unge landet ble gjort mulig hovedsakelig gjennom gratis arbeidskraft utført av slaver. Rundt en halv million afrikanere ble ført over fra Afrika under slavehandelen, men på grunn av lover som gjorde barna av slaver til slaver, vokste slavebefolkningen i USA til fire millioner i folketellingen i 1860.»

OPPSTILT: Noen av slavene som tilhørte slaveeier James
Hopkinsons plantasje på Edisto Island, Sør-Carolina, fotografert i 1862 av den amerikanske fotografen Henry P. Moore (1835 - 1911). Foto: NTB Scanpix
OPPSTILT: Noen av slavene som tilhørte slaveeier James Hopkinsons plantasje på Edisto Island, Sør-Carolina, fotografert i 1862 av den amerikanske fotografen Henry P. Moore (1835 - 1911). Foto: NTB Scanpix Vis mer

I en kommentar skrevet av Dagbladet-kommentator John Olav Egeland, publisert i 2013, kommer det frem at også Norge (som på den tiden var i union med Danmark) og nordmenn var aktive i slaveøkonomien på en rekke måter. Les hele kommentaren her

«Norske redere og sjøfolk var meget aktive i den såkalte trekanthandelen med slaver, gull og elfenben (fra Afrika til Amerika), sukker og brennevin (til Europa) og våpen, klær og andre varer tilbake til Afrika. Den dansk-norske marinen hadde en overvekt av nordmenn på skipene, og det var mange norske blant guvernører og andre embetsmenn i koloniene. Vi hadde sukkermøller i Bergen, Halden og Trondheim som raffinerte råvarene fra Karibia. Peter Wessel Tordenskiold var en gang matros på et slaveskip, og Ludvig Holberg investerte sin formue i et slavekompani»​, skriver Egeland i kommentaren, og påpeker at handelen med slaver foregikk fra 1660-tallet og fram til den ble avviklet i 1803. Det var først i 1848 at alle de dansk-norske slavene ble frigitt, skriver Egeland.

IKONISK BILDE: Dette bildet tatt 2. april 1863 i Baton Rouge, Louisiana, og står som selve symbolet på slavetidens ugjerninger. Mannen på bildet heter Peter og tilhørte en plantasje i Louisiana. Arrene er som følge av tortur og straff påført av en tilsynsmann, og sørget for at Peter ble sengeliggende i to måneder. Det hører med til historien at tilsynsmannen ble sparket av slaveeieren. Foto: NTB Scanpix
IKONISK BILDE: Dette bildet tatt 2. april 1863 i Baton Rouge, Louisiana, og står som selve symbolet på slavetidens ugjerninger. Mannen på bildet heter Peter og tilhørte en plantasje i Louisiana. Arrene er som følge av tortur og straff påført av en tilsynsmann, og sørget for at Peter ble sengeliggende i to måneder. Det hører med til historien at tilsynsmannen ble sparket av slaveeieren. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Men det var ikke bare arbeidskraft som ble utnyttet under slavetiden - de utallige slavene ble også utnyttet på det personlige plan - både i form av at de ble frarøvet friheten sin, i tillegg til at de ble utnyttet seksuelt. Både mannlige og kvinnelige slaver ble seksuelt unyttet av slaveeierne og medlemmer av deres familie. Ifølge Inquiries Journal har det kommet frem at hvite kvinner gift med hvite slaveeiere, og deres døtre, ble sett på som slaveeierens eiendel og at også de praktisk talt levde under en form for slaveri.

Barnedrap var ikke en ukjent metode for å unngå en skandale

Det var «ingen» som stilte spørsmål dersom en slaveeier innledet et seksuelt forhold med en eller flere av slavene sine, men dersom en kvinne gift med en slaveeier gjorde det samme så kunne hun oppleve å bli uthengt i det offentlige rom. Det hører med til historien at nettopp dette er lite belyst og lite snakket om i nyere tid. Skandalen var enorm dersom en av de hvite kvinnene på plantasjen innledet et forhold med en av de mannlige slavene - og i verste fall ble gravid.

«Når det ble oppdaget at en slaveeiers kone eller datter var blitt gravid med en slave ble det satt i gang store dekkoperasjoner for å skjule graviditetene. Barnet kunne for eksempel bli solgt videre på slavemarkedet, men barnedrap var heller ikke en ukjent metode for å unngå en skandale», skriver Inquiries Jorunals skribent J. M. Allain i artikkelen.

LES OGSÅ: Slik gikk det med den ikoniske «Schindlers liste»-jenta i den røde kåpen

Nettstedet henviser til forfatter Catherine Clinton, som beskriver dette grundigere i boken «The Plantation Mistress: Woman’s World in the Old South» (1982). Hun kaller blant annet de hvite kvinnene, som er koner og døtre av slaveeierne, for «fanger i forkledning». De kjente ofte på en sterk ensomhetsfølelse når de ble overlatt til seg selv på plantasjen fordi mennene eller fedrene deres var ute på forretningsreise flere dager og uker om gangen eller ble innkalt for å gjøre militærtjeneste. Det var nettopp i disse periodene flere av de rike, men dog ensomme, kvinnene innledet kjærlighetsforhold med sine mannlige slaver. 

På 1800-tallet var ikke prevensjonsmidlene like sikkert som vi kjenner det i dag, og for en hvit plantasjekone eller datter var det en enorm risiko å innlede et forhold til en mørk slave som jo kunne resultere i et barn med blandet hudfarge, forklarer forfatter Simone M. Caron i boken «Who Chooses? American Reproductive History Since 1830» (2008), ifølge Inquiries Jorunal.

Kondomer laget av dyrehud, membran, oljet silke eller gummi fantes på denne tiden, men dersom «uhellet» var ute var ikke abort uvanlig blant plantasjekvinnene - selv om man skulle tro at dette var «forbeholdt» immigranter og slaver ettersom det, ifølge nettsiden Feminist.com, var ulovlig å gjennomføre abort i USA på slutten av 1800-tallet.

LES OGSÅ: Da Alison var 27 år ble hun bortført av to menn, voldtatt, knivstukket 36 ganger og forlatt i ødemarken

ILLUSTRASJON: Denne illustrasjonen er laget på 1800-tallet og viser en slavemor og hennes datter solgt på en auksjon i Sørstatene. Trolig laget av den amerikanske kunstneren  Irving Ramsey Wiles (1861 - 1948). Foto: NTB Scanpix
ILLUSTRASJON: Denne illustrasjonen er laget på 1800-tallet og viser en slavemor og hennes datter solgt på en auksjon i Sørstatene. Trolig laget av den amerikanske kunstneren Irving Ramsey Wiles (1861 - 1948). Foto: NTB Scanpix Vis mer

Forfatter Martha Hodes, som har skrevet boken «White Women, Black Men: Illicit Sex in the Nineteenth-Century South» (1997) går så langt at hun hevder at «det på den tiden var enklere for en elitekvinne å risikere å ha ulovlig samkvem med en svart mann enn en hvit mann å ha sex med en svart kvinne fordi det var mer akseptabelt å beskylde en svart mann for voldtekt enn en hvit mann». Det er ikke til å stikke under en stol at også kvinner kan bruke sin seksualitet med makt, og forfatter Joanna Bourke sier følgende i boken «Rape: Sex, Violence, and History» (2007):

«Det er i større grad tydelig at også kvinner er kapable til å begå seksuelle lovbrudd og å bruke sex som en form for dominans og kontroll».

Ifølge Bourke kan man spekulere i hvorfor disse kvinnene valgte å utnytte slavene seksuelt, og at dette mest sannsynlig varierte fra situasjon til situasjon. Noen av dem var rett og slett lei av A4-livet de levde på plantasjen eller de var seksuelt frustrert fordi deres egen ektemann ikke var til stede. Men kanskje, og da muligens på et ubevisst nivå, utnyttet de slavene seksuelt i mangel på makt på andre områder i livet. At dette fikk henne til å føle seg mektig, der hun i møtet med sin egen ektemann var underlegen.

LES OGSÅ: To svensker hylles som helter - stoppet grotesk voldtekt under amerikansk studentfest

ILLUSTRASJON: Denne illustrasjonen er laget av den amerikanske kunstneren Irving Ramsey Wiles (1861 - 1948) og viser en platasjeeiers kone og hennes slave på et utendørsmarked på 1800-tallet. Foto: NTB Scanpix
ILLUSTRASJON: Denne illustrasjonen er laget av den amerikanske kunstneren Irving Ramsey Wiles (1861 - 1948) og viser en platasjeeiers kone og hennes slave på et utendørsmarked på 1800-tallet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Barack Obamas forfedre var både slaver og slaveeiere

De nøyaktige tallene på hvor mange barn som er et resultat av forhold mellom slaveeiernes koner eller døtre og mannlige slaver - eller av slaveeiere og kvinnelige slaver - finnes neppe, men det er grunn til å tro at det omhandler flere tusen. I 1860 var det, ifølge nettstedet Civil-war.net, hele 393,975 slaveeiere fordelt på 17 delstater, hvorav sørstatene Virginia (52,128), Georgia (41,084) og Kentucky (38,645) lå på topp tre. Til sammenligning var det nesten 4 millioner slaver fordelt på disse 17 delstatene. 

Slaveriet opphørte formelt våren 1865 som et resultat av den amerikanske borgerkrigen (12. april 1861 - 9. mai 1865). Det skulle gå hele 143 år fra slaveriet opphørte til USA fikk en president av afroamerikansk opprinnelse. Mannen er som kjent Barack Obama (55) født på Hawaii 4. august 1961. Ifølge nettstedet Familypedia.wikia.com er Obamas forfedre på morssiden både slaver og slaveeiere. Hans tipp-tipp-tipp-tippoldefar George Washington Overall (1820-1871) eide to slaver. Han er også i slekt med Virginias aller første slave, John Punch (som levde på midten av 1600-tallet), skriver Wikipedia.

LES OGSÅ: - Det som skjer de tre april-dagene er viktig for hvem vi er i dag

Også Barack Obamas kone Michelle LaVaughn Robinson Obama (52) slekter på både slaver og slaveeiere. I 2009 publiserte The New York Times en sak hvor de hadde gransket førstedamens familierøtter, og her kom slektsforsker Megan Smolenyak fram til at Michelles tipp-tipp-tippoldemor var slavepiken Melvinia. Da hennes slaveeier døde ble hun solgt på nytt for den nette sum av 475 dollar (som i dag utgjør litt over 4000 kroner). Da var hun åtte år. Da hun var 15 år ble hun gravid med sin slaveeier.

Etter frigjøringen fortsatte hun å jobbe i nærheten av hjemmet hun hadde arbeidet for inntil hun var i 30-40-årene. Hun ble siden gjenforent med tidligere slaver fra sitt originale hushold. Ifølge The New York Times står det merket «ukjent» under kategorien «Den avdødes foreldre» på Melvinas dødsattest fra 1938. Dette indikerer at hun mest sannsynlig selv aldri visste hvem foreldre var.

LES OGSÅ: - Jeg fikk nok av overfladisk julehygge med gavekaos og hyperaktive barn

Se flere kjendiser hvis forfedre var slaver i bildeseriene under:

BARACK OG MICHELLE OBAMA: Den amerikanske presidenten og hans kone har begge forfedre som både var slaver og slaveeiere. Foto: NTB Scanpix
JOHN LEGEND: Den populære artisten John Legend er i slekt med slaven Peyton Polly. Etter at slaveeieren hans døde ble Polly og de andre slavene sluppet fri og fikk penger til å starte opp et nytt liv. Hans åtte barn var bosatt over hele Kentucky hvor de også var slaver. I 1849 kjøpte Polly barna tilbake og bosatte seg i Ohio, men året etter ble Polly skutt og drept av flere hvite menn, som kidnappet barna og solgte dem videre på slavemarkedet. Foto: NTB Scanpix
OPRAH WINFREY: Den populære talkshowkvinnen Oprah Winfreys tipp-tipp-oldeforeldre Grace og John Lee var slaver. Hun har tidligere uttalt: - Det er en av grunnene til at jeg jobber så hardt. Jeg føler at jeg ikke en gang har lov til å bli sliten fordi jeg vet hva de måtte gjennom. Her fotografert med samboeren Stedman Graham under Oscarfesten i fjor. Foto: NTB Scanpix
ANGELA BASSETT: Den amerikanske skuespilleren slekter på kjæresteparet Henry og Emily Stokes som ble født til slaveri i Georgia på 1820-tallet. Foto: NTB Scanpix
MORGAN FREEMAN: Den amerikanske skuespilleren slekter på slavearbeideren Cindy Anderson fra Charleston, Mississippi. Foto: NTB Scanpix
NAS: Den amerikanske rapperen, som egentlig heter Nasir Jones, har tidligere uttalt følgende i forbindelse med TV-serien We Come From People: "Betalte de $830 for tipp-tipp-tippoldemoren min? Jeg har mer enn det i lommen min akkurat nå". Da han fikk vite at plantasjen slekten hans bodde på brant ned til grunnen og nå er skog sa han at han vurderer å kjøpe området. Foto: NTB Scanpix
DENZEL WASHINGTON:Den amerikanske skuespilleren Denzel Washingtons tipp-tipp-oldefar var slaven John Washington som ble født til slaveri i Virginia i 1812. Han var slave i over 50 år. Han og kona Phoebe fikk hele 18 barn. Her er han fotografert med skuespillerkollega Chris Pratt. Foto: NTB Scanpix
CHRIS ROCK: Da den amerikanske komikeren deltok på TV-serien African American Lives 2 fikk han vite at tipp-tipp-oldefaren hans Julius Caesar Tingman gikk fra å være slave til å tjene the U.S. Colored Troops of the Union Army. Her er han fotografert med datteren Zahra Savannah Rock. Foto: NTB Scanpix
BLAIR UNDERWOOD: Da den amerikanske skuespilleren Blair Underwood (han som spilte Sex and the City-Mirandas flørt Dr. Robert Leeds) deltok i TV-serien Who Do You Think You Are? fant han ut at han slekter på smeden Sawney Early født i 1822. Etter at slaveriet tok slutt i 1865 havnet han på psykiatrisk sykehus Foto: NTB Scanpix

Se hvilke kjendiser som slekter på slaveeiere i bildeserien under:

BEN AFFLECK: Den amerikanske skuespilleren slekter på slaveeierne Benjamin Cole fra Georgia og New Jersey-mannen James McGuire, som eide åtte slaver på 1840-tallet. Affleck på sin side gikk hardt ut mot TV-programmet Finding Your Roots i 2015 da de la frem fakta for seerne. Foto: NTB Scanpix
BENEDICT CUMBERBATCH: Skuespilleren har tidligere vært åpen om at flere i hans familie prøvde å advare ham om å bruke Cumberbatch-navnet ettersom dette assosieres med slaveeiere. Hans slekt eide nemlig en stor sukkerplantasje på Barbados. Benedict Cumberbatch selv spilte slaveeier i «12 Years a Slave». Foto: NTB Scanpix
ANDERSON COOPER: Da den profilerte amerikanske journalisten Anderson Cooper fant ut at en av hans forfedre ble slått ihjel av en av sine slaver smilte han henrykt og sa at det var til det beste for ham: - Han hadde 12 slaver og fortjente det. Jeg synes ikke synd på ham, men på han som drepte ham. Foto: NTB Scanpix
DON CHEANDLE: Den amerikanske skuespilleren Don Cheadle fant ut at hans forfedre blant annet består av slaveeiere fordi hans forfedre Mary og Meyers ikke klarte å stoppe det faktum at deres slaveeier voldtok Mary en rekke ganger. Det resulterte i blandingsbarnet Hester. Foto: NTB Scanpix
REBA McENTIRE: Den amerikanske artisten Reba McEntire ble knus da hun, via TV-serien Who Do You Think You Are?, fant ut at hennes tipp-oldefedre var slaveeiere. Foto: NTB Scanpix
DAVID CAMERON: Den tidligere britiske statsministeren David Camerons forfedre eide så mange slaver at da de solgte 202 slaver i én transaksjon fikk de det som i dag utgjør 5 millioner dollar (ca. 43 millioner norske kroner i dag). Cameron-familiens formue er grunnlagt på nettopp penger fra salg av slaver. Forfedrene hans eide en sukkerplantasje på Jamaica. Her med president Barack Obama (som også slekter på både slaveeiere og slaver). Foto: NTB Scanpix
THE BUSH: Far og sønn George H. W. Bush og George W. Bush sr. slekter på den kyniske slaveeieren Thomas Walker. Han fikk shippet flere slaver fra Vest-Afrika til USA på 1780- og 1790-tallet. Foto: NTB Scanpix
JOHN MCCAIN: Den amerikanske politikeren John McCain, som var Obamas motstander under presidentvalget i 2008, slekter også slaveeiere. En av dem skal angivelig ha hatt rundt 120 slaver. Foto: NTB Scanpix

Kilder: Inquiries Journal, Buzzfeed, Stars, The New York Times, Dagbladet, Wikipedia og akg-images

Sjekk KKs kjærlighetshoroskop

Saker spesielt utvalgt for deg: