Jeremy Thorpe-skandalen

Drepte hunden. Målet var den homofile elskeren

– Han ville aldri bli trygg med den mannen rundt seg, hevdet den profilerte politikerens nære venn.

JEREMY THORPE-SKANDALEN: Norman Scott hevdet at han hadde hatt et forhold til den profilerte britiske politikeren Jeremy Thorpe, i en tid hvor homofili var forbudt i Storbritannia. Det skulle komme til å koste ham dyrt. FOTO: Ken Towner/ANL/REX/NTB
JEREMY THORPE-SKANDALEN: Norman Scott hevdet at han hadde hatt et forhold til den profilerte britiske politikeren Jeremy Thorpe, i en tid hvor homofili var forbudt i Storbritannia. Det skulle komme til å koste ham dyrt. FOTO: Ken Towner/ANL/REX/NTB Vis mer
Publisert

Fredag 24. oktober 1975. To menn og en hund sitter i en lyseblå Ford Cortina på en mørk kystvei i idylliske Somerset i England. Hunden er stor, hodet går nesten opp i taket. Bilturen skal komme til å bli skjebnesvanger for hunden, og også for eieren.

Sjåføren heter Andrew Newton. Han har en pistol. Den andre mannen, Norman Scott, er tidligere modell og rideinstruktør. Han skal gjennom noen år etter sigende ha hatt et homofilt forhold til det profilerte britiske parlamentsmedlemmet Jeremy Thorpe, en stigende stjerne på den politiske himmelen.

Og Norman Scott skal ikke ha gått av veien for å fortelle om forholdet, heller.

Og det er nettopp det påståtte forholdet til den profilerte politikeren som er opptakten til bilturen, og til den største politiske sexskandalen i 70-tallets Storbritannia.

Hunden skutt

Hunden heter Rinka og er av rasen Grand Danois. Snart stanser bilen på veien i Somerset, og de to mennene og hunden står i veikanten. Og når et pistolskudd i neste øyeblikk flerrer gjennom luften, er det Rinka som blir offer, skutt i hodet. Snart faller den store hunden om, og Norman Scott kaster seg sjokkert på knær.

I neste øyeblikk retter Newton munningen mot Scott og sier:

– Nå er det din tur.

Men avtrekkeren går i lås. Etter å ha fiklet med våpenet i noen sekunder, løper Norman Scott til skogs, mens hundens drapsmann kjører fra åstedet.

HUNDEDRAPET: slik det er rekonstruert i miniserien «A very english Scandal». Her får Newton problem med pistolen etter å drept hunden Rinka. FOTO: Ebba Carlsson/Britbox
HUNDEDRAPET: slik det er rekonstruert i miniserien «A very english Scandal». Her får Newton problem med pistolen etter å drept hunden Rinka. FOTO: Ebba Carlsson/Britbox Vis mer

Løsmunnet elsker

La oss ta et skritt tilbake. Ti år tidligere, i 1965, var den profilerte politikeren og partilederen Jeremy Thorpe et høytstående medlem av samfunnet. Han var en lovende politiker i The Liberal Party og representant i House of Commons i parlamentet. Samtidig hevdet en mann ved navn Norman Josiffe, senere Norman Scott, at han hadde hatt et seksuelt forhold til Thorpe.

RIDEINSTRUKTØR: Norman Scott på hesten sin Slipper. Scott skal ha hevdet å ha hatt et forhold til politiker Jeremy Thorpe på 60-tallet. FOTO: John Walters/ANL/REX/NTB
RIDEINSTRUKTØR: Norman Scott på hesten sin Slipper. Scott skal ha hevdet å ha hatt et forhold til politiker Jeremy Thorpe på 60-tallet. FOTO: John Walters/ANL/REX/NTB Vis mer

Norman var en ung mann, langt yngre enn Thorpe, og i en tid hvor homofili var forbudt i England, kunne et homofilt forhold bety slutten for en politisk karriere. De to skal ha møttes i en tid hvor Norman Scott hadde problemer, og innledet et forhold. Ryktene om Thorpes homofile aktiviteter skal etter hvert bli forsøkt dysset ned av partiet. Men snart var det ikke lenger mulig.

Norman Scott fortalte nemlig villig vekk om det selv.

LØSMUNNET: Norman Scott påsto at han hadde hatt et homofilt forhold til politiker Jeremy Thorpe på 60-tallet, og da han snakket om den påståtte affæren skal det ha skapt problemer for Thorpes politiske karriere. FOTO: ANL/REX/NTB
LØSMUNNET: Norman Scott påsto at han hadde hatt et homofilt forhold til politiker Jeremy Thorpe på 60-tallet, og da han snakket om den påståtte affæren skal det ha skapt problemer for Thorpes politiske karriere. FOTO: ANL/REX/NTB Vis mer

Et britisk watergate

Ikke uventet skapte ryktene krusninger, for ikke å si mørke understrømmer i det britiske parlamentet. Thorpe selv hevdet at han knapt kjente Scott, men det ble etter hvert vanskelig å slå tilbake.

Samtidig var Thorpe på en karrierebølge, og ble etter hvert valgt til leder for det liberale partiet, og giftet seg og fikk en sønn. Hans kone døde senere og Thorpe giftet seg på nytt i 1972. Men andre ord hadde han mye å tape på Scotts påstander, og spørsmålet som både det britiske folket, pressen og senere også retten stilte seg var: Hvor langt hadde Jeremy Thorpe vært villig til å gå for å så slutt på ryktene?

I STORMEN: Etter rettssaken i 1979 ble Jeremy Thorpe nærmest rent i senk av pressen utenfor rettssalen. FOTO: Clive Limpkin/ANL/REX/NTB
I STORMEN: Etter rettssaken i 1979 ble Jeremy Thorpe nærmest rent i senk av pressen utenfor rettssalen. FOTO: Clive Limpkin/ANL/REX/NTB Vis mer

Hugh Grant som homofil

I 2018 hadde miniserien «A Very English Scandal» premiere på BBC, med Hugh Grant i hovedrollen som Thorpe. Manuset er basert på John Prestons bok ved samme navn fra 2016. Serien fikk gode omtaler, og ble vist på NRK i 2018. I januar 2023 kan serien ses på TV2Play.

HOMOFIL AFFÆRE: I serien «A very english scandal» spiller Hugh Grant parlamentspolitikeren Jeremy Thorpe, som påstås ha hatt et homofilt forhold til Norman Scott, spilt av Ben Whishaw. FOTO: Ebba Carlsson/Britbox
HOMOFIL AFFÆRE: I serien «A very english scandal» spiller Hugh Grant parlamentspolitikeren Jeremy Thorpe, som påstås ha hatt et homofilt forhold til Norman Scott, spilt av Ben Whishaw. FOTO: Ebba Carlsson/Britbox Vis mer

I serien er også den hjerteskjærende scenen med den drepte hunden rekonstruert. Den firbente vennen som faller sammen i pøsregnet fikk folk på sosiale medier til å uttrykke sin avsky over hvor grusomt mennesker kan behandle dyr.

I et intervju med avisen Radiotimes, avslører filmens produsent Dan Winch at det krevde hele fem hundeskuespillere for å spille inn scenen, i tillegg til to hundedukker. Han forteller at regnet måtte legges på i postproduksjonen, altså digitalt, for ikke å forstyrre hundene i scenen.

– Vi er alltid forsiktige når vi jobber med dyr, enten det er hunder, hester eller andre dyr. Ofte må man være veldig tålmodige. Denne spesielle scenen skulle ta to dager, men vi måtte bruke en tredje dag for å bli ferdig. Og for å forsikre oss om at vi ikke gjorde noe som la press på hundene.

DREPT HUND: Da BBC laget miniserien «A very english scandal» rekonstruerte de scenen med den drepte hunden. Ben Winslaw spilte rollen som Norman Scott, og Hugh Grant spilte Jeremy Thorpe. FOTO: Geoff Robinson Photography/REX/NTB
DREPT HUND: Da BBC laget miniserien «A very english scandal» rekonstruerte de scenen med den drepte hunden. Ben Winslaw spilte rollen som Norman Scott, og Hugh Grant spilte Jeremy Thorpe. FOTO: Geoff Robinson Photography/REX/NTB Vis mer

– Ville aldri bli trygg

Men var det virkelig snakk om et mordforsøk på Norman Scott? Var virkelig Newton leid inn for å ta livet av ham under bilturen, og var den døde hunden et uskyldig offer i et forsøk på å rydde Norman Scott av veien?

Saken er et sammensurium av påstander og konspirasjoner, om innleide drapsmenn som skulle ta livet av Scott for ti tusen pund, et honorar «altfor høyt til å bare skremme». Journalistene Freeman og Penrose har hevdet at Thorpe skal ha insistert på å få Scott drept, og han skal ha ment at tinngruvene i Cornwall ville være et passende sted å dumpe liket. Og parlamentsmedlemmet Thorpe skal ifølge journalistene ha ment at hans gode venn David Holmes var den perfekte til å ta Scott av dage.

PERFEKT MORDER?: David Holmes fra det liberale partiet sto tiltalt sammen med Jeremy Thorpe, George Deakin og John Le Mesurier, for å ha sammensverget for å drepe Norman Scott. Alle fire ble frikjent. FOTO: Neville Marriner/ANL/REX/NTB
PERFEKT MORDER?: David Holmes fra det liberale partiet sto tiltalt sammen med Jeremy Thorpe, George Deakin og John Le Mesurier, for å ha sammensverget for å drepe Norman Scott. Alle fire ble frikjent. FOTO: Neville Marriner/ANL/REX/NTB Vis mer

David Holmes var en av Thorpes betrodde menn i det liberale partiet. Han hadde vært forlover i Thorpes bryllup, og var fadder til sønnen hans. Holmes var siden en av de tiltalte, da saken gikk for retten.

I et intervju i 1981 hevdet David Holmes at Jeremy Thorpe insisterte på å få Norman Scott drept:

– Han ville aldri bli trygg, med den mannen rundt seg, hevdet Holmes i en intervju med News of the world.

Overraskende utfall

Da pressen begynte å skrive om forholdet, trakk Jeremy Thorpe seg som leder av det liberale partiet. Og da rettssaken begynte i rettssal nummer én på Old Bailey i London 8. mai i 1979, sto Jeremy Thorpe og tre andre, deriblant Holmes, tiltalt for sammensvergelse for å drepe Norman Scott. Da juryen kom tilbake etter å ha konferert i drøyt to dager, ble alle fire frikjent.

Norman Scott ble av dommeren kalt «en løgner og en skurk».

I en kort uttalelse etter frifinnelsen sa Thorpe at utfallet var «fullstendig rettferdig og en komplett seier. David Steel, på vegne av det liberale partiet, kalte frifinnelsen «en stor lettelse» og håpet Thorpe, etter å ha kommet til hektene igjen «vil finne mange områder der hans store talenter kan komme til nytte».

FRIKJENT: Jeremy Thorpe ble frikjent for å ha forsøkt drepe modellen Norman Scott, og også for å ha bedt vennen sin David Holmes om å drepe Scott. Her etter rettens kjennelse, sammen med sin kone. FOTO Phillip Jackson/ANL/REX/NTB
FRIKJENT: Jeremy Thorpe ble frikjent for å ha forsøkt drepe modellen Norman Scott, og også for å ha bedt vennen sin David Holmes om å drepe Scott. Her etter rettens kjennelse, sammen med sin kone. FOTO Phillip Jackson/ANL/REX/NTB Vis mer

Frifinnelsen til tross, mange skal ha ment at Thorpe hadde oppført seg upassende, og mange stilte spørsmål ved utkommet av saken. Thorpe var siden uønsket som aktiv politiker, og i 1982 ble han direktør for Amnesty i Storbritannia, men måtte trekke seg etter protester fra de ansatte.

KAMP: Partlamentsmedlemmet Jeremy Thorpe og kona under et valgbesøk i 1974, året før hendelsen der hunden ble drept, og Thorpe siden ble tiltalt for drapsforsøk på hans påståtte homofile elsker. FOTO: ANL/REX/NTB
KAMP: Partlamentsmedlemmet Jeremy Thorpe og kona under et valgbesøk i 1974, året før hendelsen der hunden ble drept, og Thorpe siden ble tiltalt for drapsforsøk på hans påståtte homofile elsker. FOTO: ANL/REX/NTB Vis mer

Snart begynte Thorpe å få symptomer på Parkinson, som ledet til at han på midten av 80-tallet trakk seg tilbake. I selvbiografien «In My Own Time», hevdet Thorpe at han aldri hadde tvilt på utfallet. I sitt første intervju siden skandalen, i The Guardian i 2008, sa han følgende om affæren:

– Om det skjedde i dag tror jeg folk ville ha vært snillere. På den tiden syntes de det var vanskelig, det utfordret verdisynet deres.

Thorpe døde 4. desember 2014.

Norman Scott vitnet mot Thorpe under rettssaken, og giftet seg siden med en kvinne og fikk en sønn. Paret ble skilt, og han flyttet siden til en gård i Dartmoore. I et intervju med The Times i 2018, i forbindelse med premieren av BBCs miniserie, gjentok Norman Scott påstandene:

– Jeremy Thorpe prøvde å drepe meg, sa han i intervjuet, og lot seg avbilde med en hund, denne gang en mops.

– Til dags dato kan jeg fortsatt kjenne munningen av pistolen. Hunden min reddet livet mitt på alle måter.

FAKSIMILE: I et intervju med The Times i 2018 fortalte Norman Scott at han fortsatt kunne kjenne trykket av pitolmunningen, og at hans Grand Danois reddet livet hans da den ble drept. FOTO: FAKSIMILE THE TIMES 12. april 2018.
FAKSIMILE: I et intervju med The Times i 2018 fortalte Norman Scott at han fortsatt kunne kjenne trykket av pitolmunningen, og at hans Grand Danois reddet livet hans da den ble drept. FOTO: FAKSIMILE THE TIMES 12. april 2018. Vis mer

«A Very English Scandal» er å se på BritBox/TV2 Play fra onsdag 18. januar 2023.

Oppdag mer mote, livsstil og historier fra virkeligheten på KK.no

Følg på Instagram Abonner på KK magasinet

Vi bryr oss om ditt personvern

KK er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer