LOUISE WOODWARD: Den britiske au pairen Louise Woodward var 19 år da den amerikanske gutten Matthew Eappen døde. Dette bildet er fra rettshøringen i Massachusetts høsten 1997. FOTO: NTB Scanpix
LOUISE WOODWARD: Den britiske au pairen Louise Woodward var 19 år da den amerikanske gutten Matthew Eappen døde. Dette bildet er fra rettshøringen i Massachusetts høsten 1997. FOTO: NTB Scanpix
Louise Woodward:

For 21 år siden ble den 19 år gamle au pairen Louise dømt til livstid for drapet på lille Matthew (8 mnd)

Men var det virkelig hun som tok livet av babyen?

For 21 år siden, den 9. februar 1997, døde lille Matthew Eappen (8 mnd) som følge av slag mot hodeskallen som førte til hjerneblødning og blodpropp. Da hadde den lille gutten ligget i koma i fem dager. Det var hans 19 år gamle britiske au pair, Louise Woodward, som fikk skylden for det man etter hvert har titulert som et kaldblodig drap.

Men var det virkelig det som skjedde? Ristet den unge barnepiken den lille babyen til døde? Eller kunne det være snakk om en skade som allerede lå latent hos det åtte måneder gamle barnet?

10 uker før dødsfallet hadde den britiske 19-åringen fått jobb hos ekteparet Sunil og Deborah Eappen, som begge var travelt opptatt som leger på fulltid. De trengte derfor noen til å ta hånd om sin yngste sønn.

LES OGSÅ: Casey Anthony beskyldt for å ha drept datteren (2): - Jeg sover godt om natten

Språklige misforståelser under rettssaken

Da ulykken inntraff den 4. februar 1997 ble det antydet at skadene viste tegn til såkalt shaken baby syndrom, at noen har ristet babyen til døde. Dagen etter, den 5. februar, ble Louise Woodward arrestert av politiet, mistenkt for barnemishandling - som senere ble gjort om til barnemishandling med døden til følge.

ARRESTERT: Louise Woodward fotografert på vei inn i retten i Newton, Massachusetts, bare fire dager etter at Matthew døde som følge av hjerneblødning. FOTO: NTB Scanpix
ARRESTERT: Louise Woodward fotografert på vei inn i retten i Newton, Massachusetts, bare fire dager etter at Matthew døde som følge av hjerneblødning. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Dette ble heftig debattert under rettssaken som ble avholdt senere det samme året. Til politiet hadde 19-åringen fortalt at hun «popped the baby on the bed» - noe som på britisk kan oversettes til at hun la babyen på sengen, mens det på amerikansk kan tolkes som at hun slang babyen på sengen - og dermed kan ha forårsaket indre hodeskader.

Til vitnebenken tilkalte statsadvokaten åtte erfarne leger som hadde undersøkt Matthew mens han lå i koma, deriblant en nevrokirurg, en øyekirurg, en radiolog, to patologer og en ekspert på barnemishandling, som alle konkluderte med at skadene hadde oppstått som følge av voldelig risting og kraftige slag mot hodet.

I RETTEN: Flere reagerte på at 19 år gamle Louise Woodward var kald under forklaringene i retten. - Kanskje det er det britiske i meg. Jeg forsøkte å ikke gråte for å klare å formidle sannheten, sa hun senere i et intervju med BBC-reporter Martin Bashir. FOTO: NTB Scanpix
I RETTEN: Flere reagerte på at 19 år gamle Louise Woodward var kald under forklaringene i retten. - Kanskje det er det britiske i meg. Jeg forsøkte å ikke gråte for å klare å formidle sannheten, sa hun senere i et intervju med BBC-reporter Martin Bashir. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

19-åringens forsvarsadvokater fremla på sin side medisinske bevis på at skadene skal ha oppstått allerede tre uker før dødsfallet, og at foreldrene muligens kunne ha vært involverte ved å forsømme sønnen og dermed utsatt ham for barnemishandling. Den døde gutten hadde nemlig merker etter gamle håndleddsskader som skal ha oppstått lenge før Louise ble ansatt som au pair hos familien Eappen. Under kryssforhøret uttalte 19-åringen på sin side at hun ikke hadde reagert på endringer i guttens oppførsel eller lagt merke til blåmerker eller lignende før den skjebnesvangre dagen i februar.

Under rettssaken kom det frem at politietterforskeren som hadde forhørt Woodward samme kveld som ulykken fant sted hadde ment at hun hadde brukt ordet «dropped» og ikke «popped» - som kan oversettes til at hun hadde mistet babyen. I mai gjennomførte hun også en løgndetektortest som ble utført av en lege hyret inn av Woodwards advokater. Her nektet hun for å ha gjort noe for å skade Matthew. To uavhengige eksperter sjekket resultatene og de kom frem til at hun med 95 prosent sannsynlighet fortalte sannheten. Likevel ble det sådd tvil om resultatet under rettssaken.

FORELDRENE: Ekteparet Sunil og Deborah Eappen under rettshøringene i 1997. I februar samme år mistet de sin åtte måneder gamle sønn. FOTO: NTB Scanpix
FORELDRENE: Ekteparet Sunil og Deborah Eappen under rettshøringene i 1997. I februar samme år mistet de sin åtte måneder gamle sønn. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

LES OGSÅ: 16-åringene Shelia og Rachel drepte bestevenninnen og holdt det skjult i et halvt år

Brøt ut i tårer da dommen falt

En av 19-åringens forsvarere var Barry Scheck, en av gründerne bak organisasjonen The Innocence Project, som ble betalt av EF Education First's Cultural Care Au Pair. Det var gjennom sistnevnte organisasjon at Louise Woodward hadde blitt hyret inn som au pair. EF var redde for at familien Eappen skulle saksøke dem for å ikke ha gitt Woodward god nok opplæring før hun fikk jobb som au pair. Opplæringen tok bare tre dager.

Derfor la de frem et forslag til juryen om ikke å dømme henne for uaktsomt drap, men enten forsettelig drap eller slippe henne fri. For dersom Woodward hadde blitt dømt for uaktsom drap, altså at hun ikke hadde ment å ta livet av lille Matthew, så kunne EF ha blitt holdt ansvarlig for å ha gitt henne for dårlig opplæring.

Den 30. oktober 1997 falt dommen. Hun ble dømt for forsettelig drap, og fikk en livstidsdom som tilsier at hun minst må sone 15 år i fengsel, før hun eventuelt kan søke om prøveløslatelse. Da dommen ble kjent brøt Woodward ut i tårer og hevdet sin uskyld.

- Jeg gjorde det ikke. Jeg skadet ikke Matty! skal hun utrøstelig ha sagt i det dommen ble lest opp, ifølge BBC.

Hennes mor Sue Woodward uttalte seg i harnisk etter at dommen ble kjent.

- De har gjort en forferdelig feil, og de må gjøre alt de kan for å rette det opp! sa hun ifølge BBC.

OPPRØRT: Da Louise Woodward fikk dommen i oktober 1997 brøt hun ut i tårer og påpekte at hun ikke hadde noe med babyens dødsfall å gjøre. FOTO: NTB Scanpix
OPPRØRT: Da Louise Woodward fikk dommen i oktober 1997 brøt hun ut i tårer og påpekte at hun ikke hadde noe med babyens dødsfall å gjøre. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

LES OGSÅ: Jacob (11) ble kidnappet og seksuelt misbrukt: - Du hadde ikke trengt å drepe sønnen min

- Dersom vi opprettholder dommen om forsettelig drap, så blir det å regne som et justismord

Kort tid etter anket forsvarerne hennes dommen, og i den nye høringen kom det frem at flere i juryen hadde vært uenig med tanke på om 19-åringen hadde handlet på en måte som bevisst hadde ført til babyens død. Dommer Hiller B. Zobel gjorde om dommen fra forsettelig drap til uaktsomt drap, og minimumsstraffen på 15 år ble gjort om til 279 dager som var så lenge hun allerede hadde sittet fengslet - dermed var hun en fri kvinne.

ENDRET DOMMEN: Dommer Hiller B. Zobel gikk tilbake på den dommen han leste opp i retten 30. oktober 1997. Han mente senere at det ville ha blitt justismord å dømme Louise Woodward for forsettelig drap. FOTO: NTB Scanpix
ENDRET DOMMEN: Dommer Hiller B. Zobel gikk tilbake på den dommen han leste opp i retten 30. oktober 1997. Han mente senere at det ville ha blitt justismord å dømme Louise Woodward for forsettelig drap. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

- Omstendighetene rundt den anklagede bar preg av forvirring, mangel på erfaring, frustrasjon, umodenhet og tildels sinne, men ikke ondskap i den forstand at det tilsier at hun skal dømmes for forsettelig drap. På det moralske plan er jeg overbevist om at dersom vi opprettholder dommen om forsettelig drap, så blir det å regne som et justismord, sa dommer Zobel, ifølge BBC.

Saken ble forsøkt anket igjen, men 16. juni 1998 ble det avgjort at saken ikke kom til å bli gjenopptatt i Massachusetts Supreme Judicial Court. Dermed kunne Louise Woodward, som på dette tidspunktet var blitt 20 år, få lov til å flytte tilbake til Storbritannia.

Matthews foreldre var redde for at hun kom til å selge historien sin til pressen, men Louise Woodward takket ja til ett intervju etter at dommen ble endelig - med BBC-reporter Martin Bashir, kjent for å ha gjort det legendariske «tell all»-intervjuet med prinsesse Diana. Dette intervjuet stilte Louise Woodward opp på uten å få betalt. Se deler av intervjuet her.

Her fortalte hun åpent om hvordan hun opplevde situasjonen og det å bli mistrodd under rettssaken. Flere medier skrev at hun oppførte seg kaldt og reservert under rettssakene, og at dette muligens kan ha bidratt til at hun ble sett på som skyldig.

- Jeg så ikke på det som en presentasjon, jeg så på det som en mulighet til å forklare meg. Det folk må forstå er at jeg hadde sittet fengslet veldig lenge, og ikke hadde hatt mulighet til å fortelle min side av saken. Dette var min sjanse til å fortelle alle hva som egentlig hadde skjedd, og jeg var rimelig sikker på at dersom jeg bare fortalte sannheten så ville folk forstå at jeg var uskyldig. Kanskje det er det britiske i meg. Jeg forsøkte å ikke gråte for å klare å formidle sannheten, sier hun i intervjuet med Martin Bashir.

GA ETT INTERVJU: Sommeren 1998 stilte Louise Woodward opp i BBC-programmet «Panorama», hvor reporter Martin Bashir intervjuet henne. Hun var tydelig på at hun ikke ønsker å profittere på å selge historien sin, og fikk heller ikke betalt for å stille opp for BBC. Foto: NTB Scanpix
GA ETT INTERVJU: Sommeren 1998 stilte Louise Woodward opp i BBC-programmet «Panorama», hvor reporter Martin Bashir intervjuet henne. Hun var tydelig på at hun ikke ønsker å profittere på å selge historien sin, og fikk heller ikke betalt for å stille opp for BBC. Foto: NTB Scanpix Vis mer

LES OGSÅ: Jeffrey Dahmer drepte - og spiste - 17 ofre: - Det fikk meg til å føle at de ble en permanent del av meg

Nøkkelvitne ville ikke ha gitt samme vitneforklaring i dag

Da Louise Woodward kom tilbake til Storbritannia studerte hun juss ved London South Bank University, men droppet ut av studiene for å bli danselærer. I dag er hun gift med forretningsmannen Anthony Elkes og har en datter, skriver Daily Mail.

I et intervju med National Public Radio fortalte Patrick Barnes, som er barneradiolog ved Stanford University og var et nøkkelvitne i Woodward-saken, at han ikke ville ha gitt samme vitneforklaring dersom rettssaken hadde foregått i dag.

- Over det siste tiåret har det foregått en revolusjon innen forskning på hodeskader, som et resultat av avansert MRI-hjernescanningsteknologi. Vi har etter hvert innsett at det finnes flere medisinske tilstander i en babys hjerne som kan se ut som de samme symptomene man finner ved shaken baby syndrom eller barnemishandling, sa han i 2011.

STØTTE: Louise Woodward hadde massiv støtte i lokalsamfunnet i Cheshire i England hvor hun vokste opp. Foto: NTB Scanpix
STØTTE: Louise Woodward hadde massiv støtte i lokalsamfunnet i Cheshire i England hvor hun vokste opp. Foto: NTB Scanpix Vis mer

LES OGSÅ: Neil Entwistle drepte kona og datteren - skjulte latterkrampe under rettssaken

Til forsiden