<strong>STAR QUALITY:</strong> Natalie Wood hadde alt som skulle til for å bli en av Hollywoods lysende stjerner. Skjønnhet, ambisjon og talent. FOTO: NTB Scanpix
STAR QUALITY: Natalie Wood hadde alt som skulle til for å bli en av Hollywoods lysende stjerner. Skjønnhet, ambisjon og talent. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Natalie Wood

Hvordan døde egentlig Hollywood-stjernen?

Natalie Wood druknet i 1981. Politiet interesserer seg fortsatt for ektemannen Robert Wagner (90).

Publisert

Hun var barnestjernen som klarte overgangen til voksenfilmer med glans og ble den ene halvparten av Hollywoods superpar. Da hun døde brått i 1981, bare 43 år gammel, begynte spekulasjonene. Hva skjedde med Natalie Wood?

– Om natten, når himmelen er full av stjerner og sjøen er rolig, får du en herlig følelse av å sveve, sa Natalie Wood en gang.

Hun var glad i havet. Det skulle vise seg å bli skjebnesvangert.

LES OGSÅ: Bo Derek var Drømmekvinnen 10.

<strong>TURBULENT KJÆRLIGHET:</strong> Robert Wagner og Natalie Wood giftet seg to ganger, og ble sett på som Hollywoods superpar. Dette er fra ekteskap nummer 2. FOTO: NTB Scanpix
TURBULENT KJÆRLIGHET: Robert Wagner og Natalie Wood giftet seg to ganger, og ble sett på som Hollywoods superpar. Dette er fra ekteskap nummer 2. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Mystisk drukning

Da nyheten om at Natalie Wood hadde druknet, ble kjent morgenen 30. november 1981, ble verden sjokkert. Den populære hollywoodstjernen – som hadde sjarmert kinopublikum siden hun ni år gammel slo gjennom i rollen som Susan i juleklassikeren «Mirakelet på Manhattan», og senere blitt et tenåringidol da hun spilte Judy i «Rotløs ungdom» – hadde druknet i sjøen ved Catalina, en øy utenfor California.

Hun hadde tilbrakt Thanksgiving­helgen på yachten «Splendour» sammen med mannen, den like kjente skuespilleren Robert Wagner, og kollegaen Christopher Walken. Det var ektemannen som meldte henne og jollen som tilhørte båten, savnet i ett-tiden natt til 30. november 1981. Tidlig om morgenen ble Natalie funnet druknet.

Sladderpressen begynte straks å spekulere.

<strong>BARNESTJERNE:</strong> Bare ni år gammel slo Natalie Wood igjennom i filmen "Miracle on 34th Street". FOTO: NTB Scanpix
BARNESTJERNE: Bare ni år gammel slo Natalie Wood igjennom i filmen "Miracle on 34th Street". FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Ambisiøs mor

At lille Natasha, som hun ble kalt av familien, havnet foran kamera allerede som femåring, var moren Marias verk. En sigøynerkvinne hadde spådd at datteren ville bli en stjerne – og også at hun skulle vokte seg for mørkt farvann. Det forteller lillesøsteren Lana i dokumentarfilmen «The Mystery of Natalie Wood».

<strong>MED MAMMA:</strong> 11 år gamle Natalie spiser lunsj med mamma Maria under en filminnspilling i Hollywood i 1949. FOTO: NTB Scanpix
MED MAMMA: 11 år gamle Natalie spiser lunsj med mamma Maria under en filminnspilling i Hollywood i 1949. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Natalie Wood (1938-1981) ble født som Natalia Nikolaevna Zakharenko i San Francisco. De russiske foreldrene emigrerte fra Russland under revolusjonen i 1917. Den ærgjerrige Maria, som selv hadde vært ballerina som ung, tok spåkvinnen på ordet, oppsøkte et filmsett og dyttet Natasha fram til regissøren Irving Pitchel. Pliktskyldig begynte hun å synge for ham. Han lot seg sjarmere, og vips ble Natasha omdøpt til Natalie Wood – et navn som klang mye bedre i Hollywood. Fire år senere, i 1947, var hun blitt USAs største barnestjerne.

Før hun døde rakk hun å spille i totalt 52 filmer, og ble nominert til en rekke priser. Da «Rotløs ungdom» kom i 1955, ble Natalie tenåringsidol over natten. Dådyrøynene og smilet bergtok kinopublikummet, og gjorde henne populær hos sine mannlige skuespillerkolleger. En av dem var Robert Vaughn.

<strong>LEGENDARISK:</strong> Med James Dean i legendariske "Rotløs ungdom", eller "Rebel Without A Cause" fra 1955. Natalie er bare 17 år. FOTO: NTB Scanpix
LEGENDARISK: Med James Dean i legendariske "Rotløs ungdom", eller "Rebel Without A Cause" fra 1955. Natalie er bare 17 år. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Hun hadde livsgnist og elsket livet hun hadde, det livet moren hennes ville at hun skulle ha. Det hun ønsket seg mest, var å bli sett på som ikke bare en god, men en strålende skuespiller. Hun elsket å snakke om skuespill, sier Vaughn i dokumentarfilmen «The Mystery of Natalie Wood».

LES OGSÅ: KK på helikoptertur med Lorenzo Lamas

Datet eldre menn

Populariteten hennes eksploderte, og Natalie sjokkerte alle ved å begynne å date betydelig eldre menn, som den 25 år eldre filmregissøren Nicholas Ray, og selveste Elvis. Moren Maria synes det ble for mye og ønsket seg en mer passende mann til datteren. Hun visste at Natalie var svak for Robert Wagner.

– Jeg var 10 og han var 18 første gang jeg så ham hos 20th Century Fox. Jeg sa til moren min og at han skulle jeg gifte meg med, fortalte Natalie i et intervju med magasinet People i 1976. Moren fikk datterens agent til å fikse en date på Natalies 18­årsdag. Ett år senere, i 1957, giftet de to seg. De ble Hollywoods heteste par.

<strong>PENT PAR:</strong> Ekteskap nummer 1. Livet ligger foran dem, og begge er unge, vakre og suksessrike. Året er 1960. FOTO: NTB Scanpix
PENT PAR: Ekteskap nummer 1. Livet ligger foran dem, og begge er unge, vakre og suksessrike. Året er 1960. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Vi kjørte en Corvette gjennom USA. Radiostasjoner annonserte når vi passerte hvor, og folk sto og ventet i vei kanten i hver eneste småby, sa Natalie til People.

Ekteskapet varte i fem år, i en periode da Natalies popularitet var på sitt største. Hun spilte i en rekke storfilmer, deriblant megasuksessen «West Side Story», der hun hadde den kvinnelige hovedrollen, Maria. Filmen fikk ti Oscars året etter. Nathalie mottok selv en BAFTA – den britiske Oscar – for rollen i «Feber i blodet» fra 1961.

<strong>STORFILM:</strong> Natalie Wood spilte i en rekke storfilmer fra hun var ganske ung. Her som Maria i megasuksessen "West Side Story" fra 1961. Filmen fikk ti Oscars året etter. FOTO: NTB Scanpix
STORFILM: Natalie Wood spilte i en rekke storfilmer fra hun var ganske ung. Her som Maria i megasuksessen "West Side Story" fra 1961. Filmen fikk ti Oscars året etter. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Men suksessen hennes tærte på forholdet, og da Wagner var utro, ba hun om skilsmisse. Utover 60­tallet datet hun en rekke menn, deriblant Warren Beatty.

Indre uro

– Hun hadde mange kjærester. Det var delvis for publisitetens skyld, og delvis hennes måte å finne ut hvem hun var på, sa venninnen Faye Nuell Mayo i dokumentarfilmen.

Det var ikke så rart at Natalie hadde en indre uro. Hun hadde vært i rampelyset hele livet, og alltid blitt vurdert med argusøyne. En rekke filmflopper på midten av 60­tallet hjalp ikke. Natalie gikk til psykoanalyse og var dypt deprimert. Sommeren 1966 tok hun en overdose sovepiller, men overlevde. Filmskaperen Henry Jaglom, som hun datet en periode dette året, beskriver henne slik:

<strong>KARRIERE:</strong> I 1980 mottok Natalie Wood Golden Globe for hovedrollen i tv-serien "Herfra til evigheten". FOTO: NTB Scanpix
KARRIERE: I 1980 mottok Natalie Wood Golden Globe for hovedrollen i tv-serien "Herfra til evigheten". FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Hun var sjarmerende, pratsom, kvikk og veldig nervøs. Når vi var ute blant folk, tok hun på seg det hun kalte «skiltet». Hun hadde en oppfatning av hvem hun virkelig var, og hvem hun skulle vise fram i offentligheten. Hun ville ikke at noe forstyrrende, ubehagelig eller konfronterende skulle skje da, fordi hun var så urolig innvendig.

Natalie fant tilsynelatende roen med den britiske skuespilleren Richard Gregson. De giftet seg i 1969, og året etter ble datteren Natasha født. Natalie tok fri fra skuespilleryrket for å konsentrere seg om morsrollen. Hun ble knust da hun oppdaget at Gregson var utro, og en opprivende skilsmisse fulgte i 1971.

LES OGSÅ: Dolph Lundgren: - Hadde gruppesex med Grace Jones

Gammel kjærlighet rustet ikke

Noen måneder senere tok Natalie opp kontakten med Robert Wagner, og de to fant sammen igjen. I 1972 giftet de seg for andre gang – på en båt utenfor kysten av Catalina.

– Jeg tror de begge var blitt voksne. De forsto hva de betydde for hverandre og så verdien i det. Du merket at hjemmet deres var fylt med kjærlighet, sier venninnen Mayo i dokumentarfilmen. I 1974 ble datteren Courtney født. Natalie stortrives i rollen som trebarnsmor – Wagners datter Katie bodde også hos dem.

<strong>OSCAR-FEST:</strong> Et halvår før hun døde, deltok Natalie sammen med Robert på Oscar-festlighetene i Los Angeles. Foto: NTB Scanpix
OSCAR-FEST: Et halvår før hun døde, deltok Natalie sammen med Robert på Oscar-festlighetene i Los Angeles. Foto: NTB Scanpix Vis mer

– Jobb er ikke så viktig for meg som før. Når en kvinne gifter seg og får barn, må noen deler av livet hennes settes på vent, sa Natalie til People. Men da hun og Wagner fikk roller i en tv­innspilling av «Katt på hett blikktak», ble lidenskapen for skuespill vekket igjen. Natalie brant for yrket sitt, men det var ikke lett å få gode roller for en kvinne på 40 år. Likevel markerte hun seg ved å vinne sin andre Golden Globe som beste kvinnelige skuespiller i tv­versjonen av «Herfra til evigheten» i 1979.

Rykter om sjalusi

Sammen med mannen kjøpte hun på denne tiden en yacht som ble omdøpt til «Splendour», etter Natalies favorittfilm og favorittdikt, «Feber i blodet» av William Wordsworth (diktets originaltittel er Splendour in the Grass).

<strong>GLAD I HAVET:</strong> "Splendour", yachten som Natalie Wood og Robert Wagner kjøpte for å nyte livet på sjøen. Det var fra denne båten hun falt i vannet en mørk høstnatt i 1981. FOTO: NTB Scanpix
GLAD I HAVET: "Splendour", yachten som Natalie Wood og Robert Wagner kjøpte for å nyte livet på sjøen. Det var fra denne båten hun falt i vannet en mørk høstnatt i 1981. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Paret tilbrakte mye tid på yachten, og Thanksgiving­helgen 1981 inviterte de med seg Christopher Walken, som var Natalies motspiller i filmen «Brainstorm», som hun var midt i innspillingen av. Det hadde versert rykter om at de hadde en romanse. Og det var derfor spekulasjonene begynte da Natalie ble funnet druknet, iført nattkjole og dunjakke. Hadde det oppstått en krangel fordi Wagner var sjalu? Hadde hun forsøkt å komme seg vekk fra yachten? Konklusjonen var at det var en ulykke, som delvis skyldtes at Natalie hadde ganske høy promille etter kveldens festing.

Hver gang stjernens brå død kommer opp, trekkes imidlertid uklarhetene rundt dødsfallet fram. Og så sent som i februar 2018 gjorde politiet i Los Angeles det kjent at Wagner, nå 90 år gammel, er en «person av interesse» i etterforskningen av Woods død. Robert Wagner har hele tiden avvist enhver skyld.

<strong>BEGRAVELSEN:</strong> Robert Wagner legger ned blomster på Natalies kiste. FOTO: NTB Scanpix
BEGRAVELSEN: Robert Wagner legger ned blomster på Natalies kiste. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Ulike forklaringer

En av grunnene til at mange mener det fortsatt er ubesvarte spørsmål i denne saken, er de ulike forklaringene som Wagner og ikke minst yachtens kaptein Dennis Davern ga på ulike tidspunkter.

Robert Wagner sa i sin opprinnelige forklaring til politiet at han hadde kranglet med sin kone om at hun tilbrakte mye tid vekk fra familien. Men i boken Heart to Heart with Robert Wagner fra 1986, sa han at han og gjesten Walken hadde diskutert politikk mesteparten av denne kvelden, og at Natalie hadde kjedet seg og gått til sengs. I boka spekulerte han på om hun ikke hadde fått sove fordi jolla hadde dunket mot yachten, at hun hadde gått ut for å prøve å feste fortøyningen bedre og at hun da hadde falt i vannet.

<strong>NY FORKLARING:</strong> Kaptein Dennis Daverns nye forklaring om hva som skjedde den skjebnesvangre natten, førte til at politiet tok saken opp igjen i 2011. FOTO: NTB Scanpix
NY FORKLARING: Kaptein Dennis Daverns nye forklaring om hva som skjedde den skjebnesvangre natten, førte til at politiet tok saken opp igjen i 2011. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Kapteinen Dennis Davern innrømmet på sin side etter noen år at han hadde løyet for politiet. Så sent som i 2019 beskrev han hvordan Robert og Natalie hadde hatt en voldsom krangel denne kvelden. Temaet skal blant annet ha vært mistanke om et forhold mellom Natalie og gjesten Christopher Walken. Etter at det var klart at Natalie var savnet fra båten, skal Wagner ha motsatt seg varsling og leting etter henne i vannet.

Ifølge kapteinen brøt Walken sammen i tårer da han forsto at Natalie var vekk. Walken selv har sagt omtrent null om hva som skjedde den skjebnesvangre Thanksgiving-helgen.

<strong>ALDRENDE:</strong> Noen måneder etter Natalie Woods død innledet Robert Wagner (her fotografert i 2018) et forhold til skuespillerinnen Jill St. John. De giftet seg i 1990. FOTO: NTB Scanpix
ALDRENDE: Noen måneder etter Natalie Woods død innledet Robert Wagner (her fotografert i 2018) et forhold til skuespillerinnen Jill St. John. De giftet seg i 1990. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Som følge av Daverns nye forklaring gjenåpnet politiet saken i 2011. Året etter ble Woods dødsattest endret fra at dødsårsaken var drukning ved en ulykke til at omstendighetene omkring hvordan Wood endte i vannet, er uklare. I 2013 offentliggjort politiet et tillegg til obduksjonsrapporten der det framgikk at Wood kunne ha fått noen av skadene hun ble funnet med, før hun falt i vannet og druknet.

Tung dunjakke

For noen år siden delte dr. Thomas Noguchi, som hadde foretatt obduksjonen av Natalie, tidligere ukjente opplysninger i sin bok «Coroner», der han forteller om omstendighetene rundt dødsfallene til kjendiser han har obdusert og som har dødd brått og uventet.

Han mener at blåmerker og skrubbsår viste at Natalie mest sannsynlig hadde sklidd og slått hodet da hun forsøkte å komme seg over i jolla, og dermed falt i vannet. Så hadde vinden ført jolla ut på havet, mens hun har forsøkt å komme seg opp i den.

<strong>SISTE HVILESTED:</strong> "Mer enn kjærlighet", står på på gravsteinen til Natalie Wood. Før alle omstendigheter rundt hennes død er klarlagt, er det et spørsmål om hun hviler i fred. FOTO: NTB Scanpix
SISTE HVILESTED: "Mer enn kjærlighet", står på på gravsteinen til Natalie Wood. Før alle omstendigheter rundt hennes død er klarlagt, er det et spørsmål om hun hviler i fred. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Hadde hun bare tatt av seg dunjakken, ville hun kommet seg opp i båten, skriver Noguchi, som anslo at den veide 15 til 18 kilo i våt tilstand. Stedet jolla hadde drevet i land, viser at hun hadde forsøkt å svømme mot land, for vinden alene ville drevet jolla i en annen retning. Hva som gjorde at hun i utgangspunktet var på dekk av yachten og begynte å løsne fortøyningene til jolla, vet ingen med sikkerhet. Utfallet ble uansett tragisk. Hun druknet i det mørke, kalde novembervannet, bare 43 år gammel.

LES OGSÅ: Tippi Hedren: - Vi var ufattelig dumme som lot løven bo i huset med oss.

Følg på Instagram Abonner på KK magasinet

Vi bryr oss om ditt personvern

kk er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer