UNG LEGENDE: River Phoenix ble beskrevet som et sjeldent talent. Hans bortgang av en overdose i en alder av 23 år rystet fansen. FOTO: NTB Scanpix
UNG LEGENDE: River Phoenix ble beskrevet som et sjeldent talent. Hans bortgang av en overdose i en alder av 23 år rystet fansen. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

River Phoenix

– Kom fort! For han dør!

Skuespiller Joaquin Phoenix’ nødtelefon da han forsøkte å redde storebroren fra å dø av en overdose, er hjerteskjærende.

Publisert

River Phoenix var et funn. Ikke bare var han vakker, på en sårbar, litt James Dean-aktig måte, han var i tillegg et naturtalent.

Regissør Bob Reiner har beskrevet hvordan River som 12 åring før opptaket av en scene til «Stand By Me» ble bedt om å tenke på en voksen som hadde sviktet ham. Og hvordan River etter noen minutter kom tilbake og leverte en hjerteskjærende gråtescene.

VEGANSK JAMES DEAN: River Phoenix hadde en uttalt vegansk livsstil, og har av enkelte blitt beskrevet som en «vegansk James Dean». Her fra filmen «My own private Idaho» i 1991. FOTO: NTB Scanpix
VEGANSK JAMES DEAN: River Phoenix hadde en uttalt vegansk livsstil, og har av enkelte blitt beskrevet som en «vegansk James Dean». Her fra filmen «My own private Idaho» i 1991. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Trøblete bakgrunn

Kanskje var det nettopp fra barndommen det kom, det River Phoenix hadde på hjertet? Før han døde som 23-åring, av en overdose utenfor klubben The Viper Room i Hollywood, hadde River spilt inn en rekke storfilmer, der karakteren hans nesten uten unntak hadde en trøblete bakgrunn.

River ble født i en småby i Oregon, av foreldrene Arlyn og John. Da sønnen var tre år flyttet familien til Venezuela, der de sluttet seg til hippie-sekten Children of God. Og det er kanskje her vi kan lese River Phoenix’ virkelige historie?

SØSKENKJÆRLIGHET: 13 år gamle Joaquin Phoenix forteller om forholdet til storebroren River, som han senere forgjeves forsøkte å redde fra en overdose. Redigering: Hege Løvstad Toverud Vis mer

Sex-sekt

Children of God ble stiftet av David Berg på 60-tallet. Berg preket for medlemmene at Gud er kjærlighet og kjærlighet er sex, og at sex dermed skulle praktiseres fritt, uavhengig av alder og forhold.

FRI SEKT: Children of God hadde filialer verden over, og var del av Jesus-bevegelsen på slutten av 60-tallet. Her fra gruppens britiske hovedkvarter i Sherman Road i Bromley Kent. FOTO: NTB Scanpix
FRI SEKT: Children of God hadde filialer verden over, og var del av Jesus-bevegelsen på slutten av 60-tallet. Her fra gruppens britiske hovedkvarter i Sherman Road i Bromley Kent. FOTO: NTB Scanpix Vis mer
Sekten er av flere avhoppede medlemmer blitt beskyldt for å oppmuntre til både incest og overgrep.

Flere tidligere medlemmer har fortalt at barn fra så langt ned som til 3-årsalderen ble oppmuntret til å «leke» seksuelt med sine foreldre og andre voksne.

STERKE BESKYLDNINGER: I den kristne sekten Children of God levde voksne og barn side om side, og flere har siden beskyldt sekten for å legge til rette for pedofili og overgrep. FOTO: NTB Scanpix
STERKE BESKYLDNINGER: I den kristne sekten Children of God levde voksne og barn side om side, og flere har siden beskyldt sekten for å legge til rette for pedofili og overgrep. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Kulten skal på 70-tallet hatt 10 000 medlemmer og 130 menigheter verden over. Det var i en slik menighet at River Phoenix vokste opp, og det var inn i denne sekten hans lillebror, Hollywood-skuespiller Joaquin Phoenix ble født.

FRITID:Trompetisten blåser signalet for fritid etter bibelstudiene, i en avdeling av av sekten Children of God i Texas i 1971 FOTO: NTB Scanpix
FRITID:Trompetisten blåser signalet for fritid etter bibelstudiene, i en avdeling av av sekten Children of God i Texas i 1971 FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Misbrukt

I et intervju med Details magazine, gjengitt videre i LA Weekly, fortalte River Phoenix at han ble seksuelt misbrukt fra han var fire år, og at han skulle ønske at han hadde ventet lengre med å «make love», som han kalte det:

Men jeg har fortrengt det. Fra jeg var 10 til jeg var 14 år levde jeg helt i sølibat.
FJERNE STRØK: River Phoenix var tre år da foreldrene ble med i den kristne sekten Children of God og flyttet til Venezuela. FOTO: NTB Scanpix
FJERNE STRØK: River Phoenix var tre år da foreldrene ble med i den kristne sekten Children of God og flyttet til Venezuela. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Phoenix snakket ellers lite om oppveksten i Guds barn-sekten, men moren siterte ham senere for å ha sagt:

«De er motbydelige. De ødelegger folks liv».

Åndelig «prostitusjon»

Sekten skal ifølge The Guardian ha drevet med såkalt flirty fishing, der kvinnene innledet seksuelle forbindelser med menn de så vervet til sekten.

FELLESMÅLTID: Livet i Children of God besto av mer en fellesmåltider. Kvinnene skal ha brukt seksuelle forbindelser for å lokke menn inn i sekten. FOTO: NTB Scanpix
FELLESMÅLTID: Livet i Children of God besto av mer en fellesmåltider. Kvinnene skal ha brukt seksuelle forbindelser for å lokke menn inn i sekten. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Det var denne praksisen som skal fa fått Rivers foreldre til å bryte med sekten, og ta med seg de fem barna, River, Leaf, Rain, Summer og Liberty, og flyttet til California.

Nomader

Moren Arlyn, som etterhvert skiftet navn til Heart, begynte nå å ta barna med på audition. Familien skal ha flyttet mye rundt. Da et filmteam besøkte familien i 1987 i Florida, sa den på den tiden 13 år gamle lillebroren Leaf, som senere skiftet navn til Joaquin:

– Noen ganger savner vi å ha en normal barndom, savner vennene våre, men når vi drar et sted, får vi møte andre mennesker. Men så må du ta farvel med dem.

LILLEBROR: River Phoenix' lillebror Joaquin i en av hans tidlige roller i filmen Russkies. FOTO: NTB Scanpix
LILLEBROR: River Phoenix' lillebror Joaquin i en av hans tidlige roller i filmen Russkies. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Hvorpå moren smilte og sa:

– Jeg synes mulighetene [i film] bare er fantastiske, tingene de har fått gjøre og selvtilliten de har fått. Jeg tror de er ganske normale barn.

Veganere

Da River var sju ble han og søsknene veganere. Han og søstrene engasjerte seg i dyrevernsorganisasjonen PETA, og protesterte blant annet mot pelsindustrien. På filmsettet i tenårene ble han kjæreste med skuespiller Martha Plimton, og en gang da paret var på restaurant skal River har styrtet i tårer ut da han oppdaget at Martha bestilte sjømat.

FORKJEMPER: Skuespiller Joaquin Phoenix har engasjert seg sterkt mot kjøttindustrien. FOTO: NTB Scanpix
FORKJEMPER: Skuespiller Joaquin Phoenix har engasjert seg sterkt mot kjøttindustrien. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Lillebror Joaquin Phoenix har siden deltatt i flere protester mot kjøttindustrien, og har oppfordret alle til å bli veganere.

Selv forklarer han bakgrunnen for valget slik:

Jeg har vært veganer siden jeg var tre år. Jeg og søsknene mine så fisk bli drept på en svært brutal måte og det var åpenbart at dette ikke var noe vi ønsket å delta i eller være en del av.

Svik

Etter flere roller i TV-reklamer ble eldstemann i søskenflokken River snart oppdaget for film.

PÅ DRIFT: River Phoenix i filmen Stand by Me, sammen med Corey Feldman, Jerry O'connell og Wil Wheaton. FOTO: NTB Scanpix
PÅ DRIFT: River Phoenix i filmen Stand by Me, sammen med Corey Feldman, Jerry O'connell og Wil Wheaton. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Bob Reiner som hadde regien på «Stand By Me», beskrev den unge skuespilleren slik i et intervju med The Guardian:

Da River kom på audition, var det tydelig at han bare var et fantastisk, fantastisk talent. Han kunne spille instrumenter, han var så gløgg og genial, han kunne gjøre hva som helst, egentlig.

Reiner fortalte videre om gråtescenen, da River ble bedt om å tenke på en voksen som hadde sviktet ham:

– Han fortalte meg aldri hva han tenkte på - jeg antok kanskje en av foreldrene hans, men jeg vet ikke. Og når jeg ser filmen nå, når han forsvinner på slutten, er det bare veldig, veldig trist.

Redd

River Phoenix hadde åpenbart en sårbar side. I et TV-intervju fra 1991, to år før han døde, sa han, mens han satt iført solbriller og fiklet med hånden foran munnen:

Det skremmer dritten av meg å stå foran kamera, for å være ærlig. Det er derfor jeg aldri ser på kamera når jeg er på settet. Jeg er veldig redd akkurat nå, men jeg dealer med det på en eller annen måte.

Journalisten påpeker at han ser ut til å takle det bra, hvorpå River svarer:

– Men jeg er virkelig redd.

REDD: River var åpen om at det å stå foran et kamera skremte ham. Her fra 1986, da han var 16 år. FOTO: NTB Scanpix
REDD: River var åpen om at det å stå foran et kamera skremte ham. Her fra 1986, da han var 16 år. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Fars alkoholproblemer

John, far i familien, skal ha slitt med alkoholproblemer, og fra han var liten skal River ha sett på seg selv som den som måtte forsørge familien.

Rivers kjæreste da han døde, Samantha Mathis, sa i et intervju med The Guardian:

– River sa til meg det siste året: «Jeg må bare lage en film til for å legge opp nok penger til at min yngste søster kan gå på college». Jeg vet ikke om det var sant, men jeg husker at han sa det.

MYE ANSVAR: River skal ha sagt at han følte mye ansvar for å forsørge familien sin. Her fra 6th Annual Starlight Foundation Fundraiser i 1988. FOTO: NTB Scanpix
MYE ANSVAR: River skal ha sagt at han følte mye ansvar for å forsørge familien sin. Her fra 6th Annual Starlight Foundation Fundraiser i 1988. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

På drift

«Alle» hadde sett filmen «My own private Idaho» på begynnelsen av 90-tallet. Rivers skildring av den skakkjørte unggutten Mikey Waters som begynner å prostituere seg, ga ham en hel rekke priser og nominasjoner.

ROTLØS: Keanu Reeves og River Phoenix i filmen «My Own Private Idaho». FOTO: NTB Scanpix
ROTLØS: Keanu Reeves og River Phoenix i filmen «My Own Private Idaho». FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Da River i 1991 ble nominert til Oscar for «Best supporting actor», sa han i et TV-intervju:

– Det føles som en ekstra glede, i tillegg til gleden jeg følte etter å ha sett filmen. For meg var det det som virkelig betydde noe. Dette er bare en ekstra bonus.

Han la til:

– Om du hadde spurt dem jeg vokste opp med ... Jeg føler ikke at det er noe spesielt med meg eller at jeg er verdt prisen. Selv om det er en veldig fin ting å være i dette selskapet.

UFRIVILLIG STJERNE: River Phoenix mottar Coppa Volpi for beste skuespiller under filmfestivalen i Venezia i 1991. FOTO: NTB Scanpix
UFRIVILLIG STJERNE: River Phoenix mottar Coppa Volpi for beste skuespiller under filmfestivalen i Venezia i 1991. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Dyp ensomhet

Fansen elsket River Phoenix, og plakater av ham prydet ungdomsrom verden over.

IDOL: River Phoenix i 1988. Fem år senere var han død. FOTO: NTB Scanpix
IDOL: River Phoenix i 1988. Fem år senere var han død. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Moren Heart sa etter sønnens død i et intervju med Esquire:

– Da River ble større, ble han mer og mer ukomfortabel med å være et forbilde for alle gode ting. Han sa ofte at han ønsket at han bare kunne være anonym. Men det var han aldri. Når han ikke var filmstjerne, var han misjonær. Det er en skjønnhet i det - mannen med saken, lederen - men det er også en dyp ensomhet.

Skjebnekvelden

La oss ta en skritt frem. Til 31. oktober 1993. Multitalentet River Phoenix var musiker og spilte i bandet Alleka’s attic.

MUSIKER: River Phoenix spilte i bandet Alleka's Attic. Her en musikkscene fra filmen «Thing Called Love» fra 1993. Det skulle bli hans nest siste film. FOTO: NTB Scanpix
MUSIKER: River Phoenix spilte i bandet Alleka's Attic. Her en musikkscene fra filmen «Thing Called Love» fra 1993. Det skulle bli hans nest siste film. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Denne kvelden skulle han spille på The Viper Room, en klubbscene i Hollywood som på den tiden delvis var eid av Johnny Depp.

Rivers kjæreste Samantha Mathis, og Rivers småsøsken Joaquin og Rain skulle være med å høre broren spille.

KJÆRESTER: Samantha Mathis i filmen «Thing Called Love», der hun spilte mot River Phoenix. FOTO: NTB Scanpix
KJÆRESTER: Samantha Mathis i filmen «Thing Called Love», der hun spilte mot River Phoenix. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

I forbindelse med 25-årsdagen for Rivers død, fortalte Samantha i et intervju med the Guardian hva som skjedde den kvelden, etter å ha vært taus om det i alle år.

I intervjuet kom det frem at hun la merke til at River var unaturlig oppstemt allerede da de ankom klubben.

Hva skjedde?

I boken «Last Night at the Viper Room» fra 2013 hevder forfatter Gavin Edwards at en navngitt musikerkompis var den som ga River Phoenix dopet som tok livet av ham.

I boken «Running with monsters» beskriver musiker og senere ruskonsulent Bob Forrest det som skal ha ledet frem til Rivers død: etter ankomsten til klubben skal kokain ha blitt sendt rundt, og Forrest sa senere at Phoenix åpenbart allerede var ruset.

Ifølge Forrest skal River ikke ha følt seg bra, og trodd at han hadde tatt overdose. Forrest hevdet han skal ha tilbudt seg å kjøre River hjem, men han avslo med begrunnelsen at han følte seg bedre.

DEPPS KLUBB: Det var her på The Viper Room på Hollywood Boulevard at River Phoenix døde av en overdose 31. oktober 1993. Klubben var på den tiden delvis eid av Johnny Depp. FOTO: NTB Scanpix
DEPPS KLUBB: Det var her på The Viper Room på Hollywood Boulevard at River Phoenix døde av en overdose 31. oktober 1993. Klubben var på den tiden delvis eid av Johnny Depp. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Like etterpå skal det ifølge Forrest ha oppstått tumulter, og da han kom utenfor klubben fant han Samantha Mathis som knelte ved River.

Du ødelegger rusen

Samantha Mathis beskrev i intervjuet med The Guardian at hun fant River i krampeanfall utenfor klubben, og at hun kastet seg over han, mens hun ropte til kameraten:

– Hva har du gjort? Hva er han på?

Denne skal ifølge Mathis ha svart:

– La ham være. Du ødelegger rusen hans.

Samantha fortalte videre at hun skal ha løpt inn i klubben for å tilkalle hjelp. Snart styrtet hun ut igjen sammen med Rivers søsken.

VONDE MINNER: Samantha Mathis fortalte i et intervju med The Guardian hvordan hun husker kvelden på The Viper Room, da kjæresten River Phoenix døde. FOTO: NTB Scanpix
VONDE MINNER: Samantha Mathis fortalte i et intervju med The Guardian hvordan hun husker kvelden på The Viper Room, da kjæresten River Phoenix døde. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Han dør!

Lillebror Joaquin var den som ringte nødnummeret, og den hjerteskjærende samtalen fra 19-åringen ble snart lekket til nyhetsstasjoner. På opptaket hørte man en gråtende Joaquin som forsøkte å beskrive storebrorens tilstand, mens han tryglet helsepersonell om å forte seg:

Han har anfall! Kom hit, vær så snill, for han dør. Vær så snill!

Søsteren Rain skal ha forsøkt å redde broren med gjenopplivning, men Rivers hjerte var allerede stanset da ambulansepersonalet ankom.

River Phoenix ble erklært død på Cedars Sinai Hospital klokken 0151 om morgenen den 31. oktober 1993.

Han ble 23 år gammel.

Dødsårsaken var overdose av kokain og heroin.

SORGTUNG FANS: Utenfor klubben The Viper Room på Sunset Boulevard i Hollywood strømmet fansen til for å ta farvel med River Phoenix. FOTO: NTB Scanpix
SORGTUNG FANS: Utenfor klubben The Viper Room på Sunset Boulevard i Hollywood strømmet fansen til for å ta farvel med River Phoenix. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Stengt klubb

Dagen etter var det hengt opp et skilt i vinduet på The Viper Room:

«Av respekt og kjærlighet til River og hans familie er The Viper Room midlertidig stengt. Vår inderlige medfølelse til hele hans familie, venner og kjære. Han vil bli savnet».

Klubben holdt stengt i en uke. Johnny Depp fortsatte å stenge The Viper Room hvert år den 31. oktober, frem til han solgte sin andel i 2004.

LUE MED MINNER: Johnny Depp på «Late Show with David Letterman» i New York 2013. Lua har logoen til The Viper Room, der Depp var deleier frem til 2004. FOTO: NTB Scanpix
LUE MED MINNER: Johnny Depp på «Late Show with David Letterman» i New York 2013. Lua har logoen til The Viper Room, der Depp var deleier frem til 2004. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Konspirasjonsteorier

Var River narkoman? Sammensvergelsesteoriene har vært mange, alt fra at han ble drept for å ha uttalt seg om menigheten, til at han ufrivillig fikk noe i drinken som han ikke visste hva var. Andre som kjente River mente han hadde glidd inn et misbruk over tid.

Kjæresten husker det imidlertid ikke slik. Samantha Mathis minnes sorgløse dager med familien hans i Florida og Costa Rica, der de spilte musikk og lagde vegetarmat.

– Vi hang med søsken hans og fikk være barn, sa hun gråtkvalt intervjuet med The Guardian.

GODE TIDER: River Phoenix sammen med kjæresten Samantha Mathis og Dermot Mulroney, i en scene fra filmen «Thing called love» i 1993. FOTO: NTB Scanpix
GODE TIDER: River Phoenix sammen med kjæresten Samantha Mathis og Dermot Mulroney, i en scene fra filmen «Thing called love» i 1993. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Han var så fin å henge med.

Brev fra moren

Heller ikke moren mente etter Rivers død at sønnen hadde hatt et rusproblem. I et åpnet brev til LA Times i 1993 skrev hun:

Hans venner, kolleger og resten av familien vår vet at River ikke var en vanlig stoffmisbruker. Han bodde hjemme i Florida hos oss og var nesten aldri en del av «klubbscenen» i Los Angeles. Han var akkurat kommet til LA, fra den uberørte skjønnheten og stillheten i Utah, hvor han filmet i seks uker. Vi føler at spenningen og energien fra nattklubben og festscenen på Halloween var langt utenfor hans vanlige erfaring og kontroll. Hvor mange flere vakre unge sjeler, som forblir anonyme for oss, har dødd ved å bruke narkotika?

I brevet skrev hun også:

River var min førstefødte. Han introduserte meg for morsrollen og har hatt den sterkeste innflytelsen på livet mitt. Jeg føler meg velsignet over å ha vært kvinnen som holdt ham dypt inne i mitt vesen, da han vokste fra et lite frø. Jeg fødte ham hjemme, ammet ham til en lubben 2-åring og holdt ham med kjærlighet og ærefrykt til hans trygge bortgang 31. oktober.

Om brorens død

LillebrorJoaquin er siden blitt en av Hollywoods største skuespillere. Han er kjent fra blant annet «Joker», «Walk the line» og «Gladiator».

UNG STJERNE: Joaquin Phoenix gikk i brorens fotspor og er i dag en av Hollywoods store stjerner. Her fra filmen «To Die for» i 1995. FOTO: NTB Scanpix
UNG STJERNE: Joaquin Phoenix gikk i brorens fotspor og er i dag en av Hollywoods store stjerner. Her fra filmen «To Die for» i 1995. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

I et intervju på 60 Minutes med journalist Anderson Cooper, lettet Joaquin Phoenix i 2020 på sløret om hva brorens liv og død har betydd for ham.

– Jeg føler at i praktisk talt alle filmer jeg har laget, har det vært et bånd til River. Og jeg tror at vi alle har følt hans tilstedeværelse og veiledning i livene våre på mange måter, sa han og refererte til familien sin.

FAMILIEBÅND: Joaquin Phoenix på The Vanity Fair Oscar Party i februar 2020, omgitt av familien. Fra venstre: Rain Phoenix, Heart Phoenix, Joaquin Phoenix og Summer Phoenix. FOTO: NTB Scanpix
FAMILIEBÅND: Joaquin Phoenix på The Vanity Fair Oscar Party i februar 2020, omgitt av familien. Fra venstre: Rain Phoenix, Heart Phoenix, Joaquin Phoenix og Summer Phoenix. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

– Betydelig filmstjerne

Joaquin var 19 år da broren døde. Han fortalte i intervjuet at familien ikke hadde skjønt hvor stor River egentlig var, og at det slo ham først etter brorens død:

River var en virkelig betydelig skuespiller og filmstjerne, og vi visste det egentlig ikke.

Han la til, om den store presseoppmerksomheten brorens død medførte:

– Så i løpet av den tiden du er mest sårbar, flyr det helikoptre og mennesker som prøver å snike seg inn på eiendommen din. For meg føltes det som om det hindret sorgprosessen.

Han fortalte videre at han på mange måter har broren å takke for karrieren:

– Da jeg var 15-16 år kom broren min hjem med en VHS av «Raging Bull» og sa: «Du skal begynne som skuespiller igjen». Han spurte meg ikke. Han beordret meg. Jeg er ham en stor takk skyldig for det, for skuespill har gitt meg et fantastisk liv.

SISTE TONE: River Phoenix døde bare 23 år gammel og etterlot seg et tomrom hos familie, venner og fans. Her fra filmen «Running On Empty» fra 1988. FOTO: NTB Scanpix
SISTE TONE: River Phoenix døde bare 23 år gammel og etterlot seg et tomrom hos familie, venner og fans. Her fra filmen «Running On Empty» fra 1988. FOTO: NTB Scanpix Vis mer

Kilder: The Guardian, BBC, LA Weekly, LA Times, The Independent, 60 MInutes, Esquire, Wikipedia.

Vi bryr oss om ditt personvern

kk er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer