True crime:

Seriemorderen angret aldri på de groteske drapene

«Night Stalker» terroriserte USAs vestkyst på 80-tallet.

ENDELIG TATT: Her er Richard Ramirez avbildet under rettssaken mot seg i 1989. Denne måneder slipper Netflix dokumentar om seriemorderen. FOTO: NTB
ENDELIG TATT: Her er Richard Ramirez avbildet under rettssaken mot seg i 1989. Denne måneder slipper Netflix dokumentar om seriemorderen. FOTO: NTB Vis mer
Publisert

Richard Ramirez ble født i El Paso, Texas i februar 1960 som den den yngste av Mercedes og Julian Ramirez' fem barn.

Oppveksten var preget av vold.

Faren Julian, en tidligere politimann, hadde nemlig hyppige sinneutbrudd og ofte gikk det utover den mest sårbare i søskenflokken; yngstemann.

Etter hvert begynte Richard å tilbringe nettene på en lokal kirkegård for å komme seg unna slagene og sparkene som ventet hjemme.

NB: Artikkelen inneholder sterke beskrivelser om vold og overgrep.

EL PASO: Richard Ramirez vokste opp i denne byen i Texas. Som 22-åring forlot han stedet til fordel for California og Los Angeles – og så seg aldri tilbake. FOTO: NTB
EL PASO: Richard Ramirez vokste opp i denne byen i Texas. Som 22-åring forlot han stedet til fordel for California og Los Angeles – og så seg aldri tilbake. FOTO: NTB Vis mer


Richard var bare 10 år da ble introdusert for marijuana. Oftest røyket han i selskap av sin eldre fetter, krigsveteranen Miguel «Mike» Ramirez.

Mike skrøt stadig av de grusomme forbrytelsene han hadde begått under Vietnamkrigen. Han hadde flere polaroidbilder han viste frem til sin unge nevø – deriblant av vietnamesiske kvinner han hadde voldtatt. På noen av bildene skal han ha posert med det avkuttede hodet til et av overgrepsofrene sine ...

Som 13-åring ble Richard vitne til at Mike skjøt og drepte kona Jessie under en krangel.

I kjølvannet av skytingen, begynte han å gradvis trekke seg vekk fra familie og venner. På samme tid begynte han å eksperimentere med LSD og interesse seg for satanisme.

Tatt på fersken

Slik var de første årene til Richard Ramirez.

I dag er han best kjent som «Night Stalker». Aliaset fikk han av mediene på 80-tallet – da han terroriserte USAs vestkyst med groteske drap og overgrep.

DRAPSMANN – MEN INGEN VISSTE DET: Dette arrestasjonsbildet ble tatt av Richard Ramirez i forbindelse med et biltyveri i desember 1984. Da hadde han allerede tatt livet av to mennesker. FOTO: Twitter
DRAPSMANN – MEN INGEN VISSTE DET: Dette arrestasjonsbildet ble tatt av Richard Ramirez i forbindelse med et biltyveri i desember 1984. Da hadde han allerede tatt livet av to mennesker. FOTO: Twitter Vis mer


Mens han fremdeles gikk på skolen, fikk Richard jobb på et hotell i byen. Her brukte han universalnøkler til å rane sovende gjester.

Til å begynne med ...

Han fikk sparken da en mann kom tilbake til rommet sitt i grevens tid – idet Richard forsøkte å voldta kona hans.

Mannen slo Richard helseløs på stedet, men hendelsen fikk aldri reelle konsekvenser; ekteparet bodde nemlig i en annen stat og avstod fra å komme tilbake for å vitne.

Kort tid senere droppet Richard ut av Jefferson High School. Som 22-åring flyttet han til California hvor han bosatte seg permanent.

Da begynte marerittet – for alle andre.

LES OGSÅ: De verste kvinnelige seriemorderne gjennom tidene

Drapsorgien begynner

Richards første offer, ble også hans yngste. Mei Leung fra San Francisco fylte aldri mer enn ni år.

10. april 1984 ble hun drept på grotesk vis i kjelleren på hotellet hvor Richard bodde, etter å ha blitt voldtatt.

Mordet ble til å begynne med ikke sett i sammenheng med gjerningsmannens videre drapsorgie. Først i 2009, da DNA fra Richard matchet et funn gjort på åstedet, fikk Leungs familie svar.

Samme sommer – i 1984 – ble Jennie Vincow (79) funnet knivdrept i sin egen seng.

UTENKELIG SKJEBNE: Mei Leung var seriemorder Richard Ramirez' første offer. Det skulle ta 25 år før familien fikk svar på hvem som drepte den lille jenta. FOTO: Skjermdump
UTENKELIG SKJEBNE: Mei Leung var seriemorder Richard Ramirez' første offer. Det skulle ta 25 år før familien fikk svar på hvem som drepte den lille jenta. FOTO: Skjermdump Vis mer


I 1985 kom drapene på løpende bånd.

17. mars angrep Richard Maria Hernandez (22) da hun parkerte utenfor hjemmet sitt. Han skjøt henne i ansiktet, men hun overlevde mirakuløst da hun løftet hendene foran seg for å beskytte seg – kulen rikosjetterte av nøklene hun holdt.

Romkameraten Dayle Yoshie Okazaki (34) var ikke like heldig.

Okazaki hørte pistolskuddet og dukket bak en kjøkkenbenk da hun så Richard gå mot huset. Hun ble skutt i det hun tittet over kanten i håp om at drapsmannen hadde gått.

Mindre enn én time senere, begikk Richard enda et drap. Han dro 30 år gamle Tsai-Lian Yu ut av bilen sin, skjøt henne to ganger og rømte. Yu ble erklært død ved ankomst på sykehuset.

De to mordene, og et forsøkt tredje, fikk naturligvis oppmerksomhet av mediene. Dermed vokste de første tilnavnene frem: «The Walk-in Killer» og «The Valley Intruder».

Den første feilen

Vincent Charles Zazzara (64) og kona Maxine Levenia Zazzara (44) bodde på en gård-lignende tomt i Whittier, California.

I 1984 hadde de innbrudd i huset. Året etter kom gjerningsmannen tilbake.

27. mars 1985, rundt klokken to på natten, skulle bli datoen Zazzara-ekteparet mistet livet på grotesk vis.

Vincent ble skutt og drept mens han sov.

Skuddene vekket livredd Maxine. 44-åringen ble slått og bundet, samtidig som Richard hele tiden forlangte å få vite hvor de oppbevarte verdisakene sine.

Mens han ransaket det lille soverommet, klarte Maxine å bryte seg løs og hente en hagle under senga, men den var ikke ladd.

DREPT: Ekteparet Vincent Charles Zazzara og kona Maxine Levenia Zazzara. FOTO: Twitter
DREPT: Ekteparet Vincent Charles Zazzara og kona Maxine Levenia Zazzara. FOTO: Twitter Vis mer


Richard ble rasende av at Maxine gjorde motstand og skjøt henne tre ganger – før han lemlestet henne.

Richard forsvant. Igjen.

Politiet var i villrede når det gjaldt hvem de jaktet, men etter drapet på Zazzara-ekteparet kunne de fastslå en ting: En seriemorder var løs. De matchet nemlig kulene på åstedet med kulene som ble brukt i forbindelse med de andre drapene.

I tillegg hadde Richard gjort en feil: Han la igjen et fotspor av Avia-joggeskoene sine i blomsterbedet uten for det myrdede ekteparets hus.

LES OGSÅ: Jon og Robert (10) drepte James (2)

Guddommelig inngripen

Våren 1985, i et tidsrom på knappe to uker, begikk Richard tre drap og tre voldtekter.

Bill Doi (66) mistet livet som følge av et skudd i ansiktet, mens hans kone Lillian Doi (56) måtte utholde overgrep.

Mabel Bell (83) ble slått helseløs og fikk gjentatte elektrosjokk med en avkuttet ledning. Søsteren Florence Lang (81) møtte samme skjebne som Lillian Doi.

De to ble funnet to dager senere – i live, men i koma. Bell døde senere av skadene.

Richard låste inn hennes 11 år gamle sønn i et skap før han utsatte Carole Kyle (42) for overgrep. Han hentet ut barnet og satt håndjern på den lille familien før han flyktet fra stedet.

Enken Mary Louise Cannon (75) hadde lagt seg for kvelden da den mørkhårede mann med innsunkne kinn tok seg, helt lydløst, inn i hjemmet hennes.

Hun ble slått bevisstløs med en nattbordslampe, så knivstukket

Cannon ble funnet død på stedet.

SELVERKLÆRT SATANIST: Richard Ramirez ba flere av ofrene sine om å «sverge på Satan» – enten det gjaldt å ikke skrike, ikke prøve å rømme eller ikke gjøre motstand. FOTO: NTB
SELVERKLÆRT SATANIST: Richard Ramirez ba flere av ofrene sine om å «sverge på Satan» – enten det gjaldt å ikke skrike, ikke prøve å rømme eller ikke gjøre motstand. FOTO: NTB Vis mer


5. juli ble det en midlertidig pause i drapsorgien.

Richard brøt seg inn i et hjem i Sierra Madre, California og slo 16 år gamle Whitney Bennett helseløs før han prøvde å kvele henne med en ledning.

Da ledningen plutselig begynte å slå gnister, slapp Richard taket – og da Bennett begynte å puste igjen, rømte han huset i tro om at Gud hadde grepet inn og reddet 16-åringen.

Bennett overlevde den grusomme natten, men måtte sy 478 sting.

Pressekonferanse ødela for politiet

Joyce Lucille Nelson (61). Sophie Dickman (63). Lela Kneiding (66). Maxon Kneiding (68). Chainarong Khovananth. Somkid Khovananth. Virginia Peterson (27). Chris Peterson. Sakina Abowath (27). Elyas Abowath (31). Peter Pan (66). Barbara Pan (62).

Noen i Los Angeles, noen i San Francisco.

Alle ble ofre for mannen som nå hadde begynt å kalle seg «Night Stalker».

Omverdenen fattet stadig mer interesse for drapene som terroriserte USAs vestkyst, samtidig som politiet febrilsk advarte sine egne mot å dele detaljer med pressen.

De var nemlig sikre på at gjerningsmannen fulgte nyhetsdekningen av saken – noe som ga han mulighet til å kvitte seg med avgjørende rettsmedisinske beviser.

De fikk rett.

På sensommeren ble det lekket at det var var snakk om en seriemorder og at spor etter et par Avia-joggesko hadde blitt funnet på flere av åstedene: 27. mars i blomsterbedet hos ekteparet Zazzara og 7. juli som avtrykk.

KVITTET SEG MED SKO: Avtrykk fra Richard Ramirez' Avia-joggesko var lenge det eneste håndfaste politiet hadde. FOTO: Skjermdump/Twitter
KVITTET SEG MED SKO: Avtrykk fra Richard Ramirez' Avia-joggesko var lenge det eneste håndfaste politiet hadde. FOTO: Skjermdump/Twitter Vis mer

San Franciscos daværende borgermester Dianne Feinstein delte informasjonen i en TV-sendt pressekonferanse 23. august 1985.

Den kvelden kastet Richard sine Avia-joggesko i størrelse 42 over kanten av Golden Gate Bridge.

Gjennombruddet i saken

Dagen etter, 24. august, kjørte Richard en stjålet Toyota til Mission Viejo – en by utenfor Los Angeles.

Familien Romero hadde nettopp kommet hjem fra en ferie i Rosarito Beach i Mexico. Sønnen James Romero III (13) var tilfeldigvis fremdeles våken da han hørte dempede skritt utenfor huset.

I tro om at det var en innbruddstyv, vekte han foreldrene.

Richard flyktet fra stedet så snart han skjønte at han hadde blitt oppdaget – men 13-åringen rakk å løpe ut og notere seg bilens farge, modell og deler av skiltnummeret idet den kjørte avgårde.

Samme kveld brøt Richard seg inn i huset til Bill Carns (30) og forloveden Inez Erickson (29) gjennom en bakdør.

Carns ble skutt tre ganger i hodet. Erickson ble tvunget til å sverge på at hun elsket Satan mens Richard slo henne igjen og igjen. Etter å ha stjålet alle verdisaker han kom over, slepte han 29-åringen inn i et annet rom for å voldta henne.

Både Carns og Erickson overlevde angrepet, og sistnevnte klarte å gi politiet en detaljert beskrivelse av overgriperen.

Siden har hun også gjenfortalt de siste ordene han sa til henne før han forlot det lille hjemmet Mission Viejo:

❝ Fortell dem at Night Stalker var her. Richard Ramirez


Bare noen dager senere ble den stjålne bilen funnet i nabolaget Wilshire Center i Los Angeles. På tross av at Richard hadde vært nøye med å fjerne alle spor etter seg, klarte politiet likevel å sikre seg et fullstendig fingeravtrykk på bakspeilet.

AVGJØRENDE: Politiet klarte å sikre seg et fullstendig fingeravtrykk fra Richard Ramirez på bakspeilet i den stjålne Toyotaen. Dette er kun et illustrasjonsbilde. FOTO: NTB
AVGJØRENDE: Politiet klarte å sikre seg et fullstendig fingeravtrykk fra Richard Ramirez på bakspeilet i den stjålne Toyotaen. Dette er kun et illustrasjonsbilde. FOTO: NTB Vis mer


Det ble raskt klart at fingeravtrykket tilhørte Richard Ramirez: En 25 år gammel loffer fra Texas med langt rulleblad.

30. august ble et eldre arrestasjonsbilde (se bildet lenger opp, jour. anm.) av ham vist frem på en pressekonferanse holdt av politiet. Bildet ble akkompagnert av en beskjed rettet direkte mot Richard:

«Vi vet hvem du er nå og snart vet alle andre det også. Du kan ikke gjemme deg lenger.»

Pågripelsen

Samme dag som pressekonferansen, satt Richard på buss på vei til Tucson i Arizona for å besøke broren sin – uvitende om at bildet av ham prydet alle aviser og TV-innslag på tvers av California.

Dagen etter, tidlig om morgenen, returnerte han til Los Angeles. Her passerte han to politibetjener som var på utkikk etter Night Stalker-morderen idet han gikk inn i en kiosk.

Det var først da han overhørte en gruppe eldre, meksikanske kvinner skjelvende identifiserte han som «El Matador» – «morderen» – at Richard begynte å få panikk.

Så så han ansiktet sitt på samtlige forsider på avisstativet i kiosken.

IDENTIFISERT: Arrestasjonsbildet av Richard Ramirez ble sendt rundt til alle aviser på vestkysten. Her i Evening Herald. FOTO: Skjermdump/Twitter
IDENTIFISERT: Arrestasjonsbildet av Richard Ramirez ble sendt rundt til alle aviser på vestkysten. Her i Evening Herald. FOTO: Skjermdump/Twitter Vis mer


Den da 25 år gamle drapsmannen la på sprang. Han krysset motorveien og prøvde å stjele en bil, men ble jaget vekk. Etter å ha hoppet over flere gjerder og enda to mislykkede forsøk på biltvyeri, klarte en av sivilistene slå ham over hodet med en jernstang.

Richard Ramirez ble liggende frem til politiet ankom og arresterte ham.

Rettssaken og frierne

Rettssaken mot Richard begynte tidlig i 1989. Første dag i retten viste han frem et pentagram han hadde tegnet på innsiden av hånden og ropte «Hail Satan» foran de fremmøtte.

Månedene som fulgte var preget av ofre og vitners gjenfortellinger og groteske bilder av fra åstedene.

I september 1989 ble Richard funnet skyldig på alle punkter: Tretten mord, fem mordforsøk, elleve seksuelle overgrep og fjorten innbrudd.

PENTAGRAM OG SATAN-TILBEDELSE: Slik så det ut da Richard Ramirez ankom rettsakens første dag i 1989. FOTO: NTB
PENTAGRAM OG SATAN-TILBEDELSE: Slik så det ut da Richard Ramirez ankom rettsakens første dag i 1989. FOTO: NTB Vis mer

Han ble dømt til døden – uten at det så ut til å påvirke ham noe særlig. Dette var alt en smilende Richard hadde å si til pressen i kjølvannet av dommen:

❝ Big deal. Døden var alltid en del av pakken. Sees i Disneyland. Richard Ramirez


I løpet av årene i fengsel, fikk Richard flere frierbrev. Kvinner som beundret ham for det han hadde gjort, kvinner som var sikre på at han var uskyldig ...

Én av dem var magasinredaktøren Doreen Lioy.

Fra dagen han ble arrestert, sendte Lioy ham i overkant av 70 brev og besøkte ham flere ganger. I 1988 forlovet de seg og åtte år senere, i oktober 1996, giftet de seg i statsfengselet San Quentin i California.

– Han er snill, han er morsom, han er sjarmerende. Jeg synes han er en fantastisk person. Han er min beste venn, uttalte Lioy til CNN året etter bryllupet sto.

BRYLLUPSDAGEN: Richard Ramirez og Doreen Lioy giftet seg i 1996. FOTO: Twitter/YouTube
BRYLLUPSDAGEN: Richard Ramirez og Doreen Lioy giftet seg i 1996. FOTO: Twitter/YouTube Vis mer

Redaktøren fastholdt lenge at hun planla å ta livet sitt idet Richard ble henrettet. Slik ble det ikke. Hun gikk fra ham i 2009, da det ble kjent at han hadde voldtatt og drept Mei Leung (9).

Kort tid senere ble han dog kjæreste med skribenten Christine Lee (23).

Noen ytterst få elsket ham altså – av grunner som er umulige å forstå – men resten av verden både hatet og fryktet Richard Ramirez.

7. juni 2013 døde han av lymfekreft. Seriemorderen ble 53 år gammel.

DØD: Richard Ramirez ble dømt til døden ved gasskammer, men anket saken sin flere ganger. Dermed ble henrettelsen aldri utført; han døde av kreft før den tid. FOTO: NTB
DØD: Richard Ramirez ble dømt til døden ved gasskammer, men anket saken sin flere ganger. Dermed ble henrettelsen aldri utført; han døde av kreft før den tid. FOTO: NTB Vis mer
Følg på Instagram Abonner på KK magasinet

Vi bryr oss om ditt personvern

kk er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer