Bennett-kjolen

I en skjult lomme i kjolen fra 1888 finner Sara en lapp med en mystisk kode

Over ti år senere er koden endelig knekt.

BENNETT-KJOLEN: I denne skjulte lommen fant Sara Rivers Cofield noe overraskende. FOTO: Privat.
BENNETT-KJOLEN: I denne skjulte lommen fant Sara Rivers Cofield noe overraskende. FOTO: Privat. Vis mer
Publisert

Den var så sammenkrøllet at jeg først trodde noen hadde glemt igjen noe søppel i lommen, sier Sara Rivers Cofield.

Da hun først ser den gamle kjolen i antikvitetsbutikken i hjembyen Maine, USA, bare vet hun at hun må ha den.

Det er liksom noe helt spesielt med den.

Kjolen fra 1888 i en slående kobberfarge, og med de originale knappene inntakt, er i nokså god forfatning. Et prakteksempel på kjolemoten fra den tiden, tenker hun. Vanligvis ville en slik kjole ligge nokså høyt i pris. Men siden denne fortsatt er usolgt, ja da kan hun mest sannsynlig gjøre en god handel. Hun byr 100 dollar, i overkant av tusen kroner, for kjolen som blir hennes.

- Jeg var spesielt interessert i konstruksjonen av kjolen først og fremst på grunn av turnyren, forklarer Sara.

Bennett-kjolen: I en skjult lomme i denne kjolen fra 1888 fant Sara Rivers Cofield en lapp med en mystisk kode. Vis mer

Men det, skal det vise seg, er ikke det eneste som er interessant med kjolen.

I GOD STAND: Kjolen fra 1888 var i overraskende god stand. FOTO: Privat.
I GOD STAND: Kjolen fra 1888 var i overraskende god stand. FOTO: Privat. Vis mer

For i en skjult lomme finner Sara og moren to sammenkrøllede papirlapper.

- Det stod skrevet ord vi kunne lese, men de betød liksom ingenting. Vi stirret til slutt bare forvirret på hverandre, forteller Sara.

Beskjeden på lappene er skrevet i en slags kode. På lappene står det blant annet:

«Bismark Omit leafage buck bank / Paul Ramify loamy event false new event».

Hun poster et blogginnlegg om kjolen.

Er det noen som kan knekke koden?

Blogginnlegget går viralt, og det viser seg at koden er skrevet med såkalt kryptotekst.

Men hva betyr den? Og hvem skrev den?

- Problemet med en kryptotekst er at du trenger en nøkkel for å knekke koden.

Det skal gå mange år før Sara får svar.

KODE: Lappene i en skjult lomme i kjolen var skrevet i kode. FOTO: Privat.
KODE: Lappene i en skjult lomme i kjolen var skrevet i kode. FOTO: Privat. Vis mer
MYSTISK: Det skulle gå lang tid før noen greide å knekke koden. FOTO: Privat.
MYSTISK: Det skulle gå lang tid før noen greide å knekke koden. FOTO: Privat. Vis mer

Men aller først: En hemmelig, skjult lomme. Hvor vanlig var egentlig det?

- Lommer var jo ikke akkurat uvanlig på kjoler fra det 19. århundre, forklarer Sara.

- Det som er så spesielt med denne er at den er skjult. Vanligvis er lommene mer slik vi kjenner de, men her er den helt skjult under det draperte overskjørtet. I tillegg så er linningen synlig når man bruker lommen, så denne lommen var nok kun ment for bæreren av kjolen fortsetter hun.

PRAKTEKSEMPLAR: Den såkalte Bennett-kjolen var en typisk hverdagskjole fra middelsklassen. FOTO: Privat.
PRAKTEKSEMPLAR: Den såkalte Bennett-kjolen var en typisk hverdagskjole fra middelsklassen. FOTO: Privat. Vis mer
FOTO: Privat.
FOTO: Privat. Vis mer

Til vanlig jobber Sara som kurator ved Jefferson Patterson Park and Museum i Maryland der hun forvalter samlingene.

Hun samler på antikke klær som en hobby.

Og det er slik hun kommer over kjolen.

- Når jeg besøker familien min i Maine, pleier jeg og moren min å gå på skattejakt i antikkbutikker. Denne kjolen dukket faktisk opp i vår favoritt-antikkbutikk, sier Sara.

Sammen med en historiker har hun konkludert med at kjolen er en hverdagskjole tilhørende middelklassen.

- Det er Ikke noe spesielt fancy med den, og det definitivt ikke en aftenkjole.

I kjolen finner Sara også en lapp med påskriften «Bennett» skrevet for hånd.

- Det indikerer mest sannsynlig eieren.

Hvor kjolen er fra eller hvem som har laget den, vet hun ikke. Men hun antar følgende:

- Sømmen er så som så, så det kan tenkes at kjolen enten er ferdigstilt eller faktisk også at den er sydd i sin helhet hjemme.

Hvem denne «Bennett» kan ha vært, har imidlertid ikke Sara forsøkt å finne ut av.

- Både slektsforskere og andre har foreslått ulike Bennetter de har funnet i historiske dokumenter. Men så langt er det ingen som har klart å påvise en sammenheng mellom noen av de og kryptografi i 1888.

Det skal gå nesten 11 år før noen knekker koden som er skrevet på lappen i kjolen.

SKJULT LOMME: Her er den skjulte lommen under overskjørtet. FOTO: Privat.
SKJULT LOMME: Her er den skjulte lommen under overskjørtet. FOTO: Privat. Vis mer
UVANLIG: Skjule lommer er ikke hverdagskost på kjoler fra 1800-tallet. FOTO: Privat.
UVANLIG: Skjule lommer er ikke hverdagskost på kjoler fra 1800-tallet. FOTO: Privat. Vis mer

Wayne Chan, en dataanalytiker ved Universitet i Manitoba, Canada, er den som til slutt greier å pusle brikkene sammen.

Lappene, skal det vise seg, er skrevet i telegrafiske koder som ble brukt om værobservasjoner i USA og Canada i 1888.

I et intervju forteller Chan at han først begynte å jobbe med å knekke koden i 2018, men gav opp etter bare noen måneder. Da han tok opp igjen tråden mot slutten av 2022, skulle det likevel gå ett år før han til slutt greide å knekke koden som på internett er blitt omtalt som en av verdens 50. topp uløste krypterte koder.

Mysteriet med den kodede lappen i kjolen ble etter hvert kjent som «silkekjole-kryptogrammet», skriver The Seattle Times.

Til avisa sier Chan at koden er blant de mest avanserte og komplekse kryptogrammene han noensinne har sett.

KODEN: Skrevet med sirlig løkkeskrift er koden på lappen en værmelding. FOTO: Privat.
KODEN: Skrevet med sirlig løkkeskrift er koden på lappen en værmelding. FOTO: Privat. Vis mer

Og for de spesielt interesserte:

«Bismark Omit leafage buck bank» indikerer at målingen ble gjort på Bismark-stasjonen i Dakota, USA. «Omit» står for temperaturen målt i fahrenheit og trykk målt i tommer kvikksølv. «Leafage» indikerer duggpunkt, «buck» klart vær uten nedbør og med vind fra nord og «bank» vindhastighet og en klar solnedgang.

Datoen for observasjonen: 27. mai 1888.

Selv om koden er knekt, er det fortsatt mye som som forblir ukjent med kjolen.

NAVNELAPP: «Bennett» er den siste eieren av kjolen, tror konservator. FOTO: Privat.
NAVNELAPP: «Bennett» er den siste eieren av kjolen, tror konservator. FOTO: Privat. Vis mer

- Chan har forsøkt å finne ut hvem som eide kjolen med kodearkene i ved å sjekke det opp mot ansattelister for værstasjonene. Men foreløpig har vi ikke landet på noe konkret her, forteller Sara.

- Men uansett hvem denne «Bennett» er, så er det mest sannsynlig den siste personen som har eid kjolen, og mest sannsynlig også den som har lagt den kodede lappen i den hemmelige lommen.

Den såkalte Bennett-kjolen synes å fascinere, selv etter at koden er knekt.

- Jeg tror folk er desperate etter historier som verken er politiske eller tragiske, og sånn sett passer denne godt inn, sier Sara.

- Selve kjolen er fin å se på, og den skjulte lommen med en kodet beskjed gjør den til et morsomt og fascinerende mysterium.

Hun tror likevel mange er skuffet over at koden viste seg å være en værmelding.

- Men personlig så elsker jeg den delen!

POPULÆR: Bennett-kjolen er blitt populær, også etter at koden er knekt. FOTO: Privat.
POPULÆR: Bennett-kjolen er blitt populær, også etter at koden er knekt. FOTO: Privat. Vis mer

- Det viser bare hvor mye arbeid og krefter som ble brukt på værmelding når telegrafen først ble introdusert. Det var første gang informasjon kunne reise raskere enn folk, og det tillot prognoser.

Sara mener kodearkene forteller historien om noe som forandret livet for alle, i tillegg til at det viser at kvinner var i arbeid på den tiden.

- Det at begge disse historiene er nedfelt i en pen kjole, gjør det som kunne vært en kjedelig historietime til noe interessant og spennende.

Oppdag mer mote, livsstil og historier fra virkeligheten på KK.no

Følg på Instagram Abonner på KK magasinet