MANNEN, MYTEN, LEGENDEN: Var han en progressiv reformator, eller en reaksjonær sjåvinist? Meningene er mange og delte om Hugh Hefner. FOTO: NTB Scanpix
MANNEN, MYTEN, LEGENDEN: Var han en progressiv reformator, eller en reaksjonær sjåvinist? Meningene er mange og delte om Hugh Hefner. FOTO: NTB ScanpixVis mer

Hugh Hefner:

- Hefner oppfattet selv at han og feministene sto på samme side fram til begynnelsen av syttitallet

Når kommentariatet oppsummerer Playboy-kongens liv og virke er det ulike oppfatninger om hva han sto for, og hvilke verdier han frontet.

En liberaler og en feminist i silkeslåbrok, eller en rå kapitalist som brukte kvinner som rekvisitter i sitt millardimperium? Aviser og tidsskrifter verden over forsøker i disse dager å oppsummere den myteomspunne Playboy-mogulen Hugh Hefners liv og virke, etter at nyheten om han var død 91 år gammel nådde pressen på onsdag denne uken. Og det kan synes som en ganske kompleks oppgave, all den tid han både sto for verdier som fri abort - og retten til å fylle sin private mansion med purunge playmates.

- Min far levde et eksepsjonelt liv og hadde stor påvirkningskraft som en pioner i media og kulturliv. Han var en ledene stemme for noen av de mest betydningsfulle bevegelsene i vår tid, som forkjemper for ytringsfrihet, borgerrettigheter og seksuell frigjøring, skriver sønnen Cooper Hefner i en pressemelding på vegne av selskapet Playboy Enterprises, der han nå har overtatt farens rolle.

LES OGSÅ: Alice var 12 år da hun forsto at mamma Lillian var Playboy-stjerne

Mannen, myten, legenden

- Hefner som mann og Playboy som brand - var ett, skriver New York Times.

De oppsummerer Hefners nesten 65 år i amerikansk offentlighet, en karriere som startet med Marilyn Monroe på coveret av førsteutgaven av Playboy i 1953, og som ble avsluttet i en tid der all verdens seksuell aktivitet kun er et klikk unna. Kritikken mot merkevaren, medieimperiet og Hefner selv har alltid vært der, i tillegg til en stor tilhengerskare og celebre støttespillere. Slik beholdt han en rolle i offentligheten tiår etter tiår.

THE MANSION: Hugh Hefner kjøpte herskapshuset Playboy Mansion på 20.000 kvadratmeter i 1971. Ifjor ble huset solgt for hundre millioner dollar.
FØRSTEUTGAVE: Med Marilyn Monroe kom ut i desember 1953 og i et beskjedent opplag på 54.000 som ble revet vekk fra hyllene.
DATTER I MIDTEN: Christie Hefner er i dag 64 år og forlot Hefner-imperiet i 2009 etter nesten 30 år i sjefsstolen. Her på fest i London i 1976.
SØNN OVERTAR: Cooper Hefner (26) på utdelingen av Playmate Of The Year 2015. Cooper får ansvaret for merkevaren i alle avdelinger.
TREDJE OG SISTE KONE: Hugh Hefner giftet seg med modellen Crystal Harris i 2013. I
REALITY-SHOW: Suksesserien "The Girls next door" gikk på TV fra 2005-2008. En av deltakerne, Holly Madison, skrev senere en avslørende bok om livet på herregården.
WALK OF FAME: Hefner innlemmesi Walk of Fame i 1980. og får kake fra egen bunny.
KVINNEBESØK: Men artisten og Playboy-modellen Barbi Benton på besøk i privatflyet i 1970.
HØYTFLYVENDE: Hefner kjøpte eget privatfly som fikk navnet "Big Bunny" og kostet 5.5 millioner dollar. Her fra første tur i februar 1970.
STOR STÅHEI: Hefner på sin 75-års dag i 2001, flankert av syv playmates i Cannes.
MED SLÅBROKEN PÅ: Hefner i sitt signaturplagg, mens han blar i spesialutgaven viet Anna Nicole Smith i 2007.
DEN GANG DA: Hefner avbildet på "kontoret" i 1960, da magasinet holdt til i Chicago.

En som raskt var ute med å kommentere Hefners død her i Norge, var sosiolog og samfunnsdebattant Kjetil Rolness, som blant annet har skrevet boka «Sex, løgn og videotape». På sin Facebook-side beskriver han Hefner som en «frihetsforkjemper i silkeslåbrok», og trekker fram hans engasjement for fri abort, de svartes borgerrettigheter og hans liberale syn på homofili. Og selv om kritikerne dels med rette kan anklage ham for «en pornografisering av offentligheten», var alternativet Hefner utfordret på 50-tallet langt verre - nemlig en knugende puritanisme.

Ifølge Rolness kjempet Hefner fram en rekke verdier vi i dag tar som en selvfølge i liberale samfunn, og avslutter innlegget med replikken: «Selv feminister burde sende en varm tanke til den gamle grisen i silkeslåbrok», antakelig vel vitende om at det kan provosere.

- Hefner oppfattet selv at han og feministene sto på samme side fram til begynnelsen av syttitallet

Vi ba ham utdype:

- Hefner oppfattet selv at han og feministene sto på samme side fram til begynnelsen av syttitallet. Men at feminismen i USA deretter tok en seksualfiendtlig retning, ikke minst med kampen mot pornografi, som også omfattet Playboy. Det har han fullstendig rett i. Feminismen har enda ikke greide å skape et positivt, livsbejaende bilde av kvinnelig seksualitet, men dyrket offerrollen. Som om kvinner ikke har seksuell makt. Det skjønte Hefner at de hadde, skriver Rolness på mail til KK.

En uttalt feminist som ikke sender sine varmeste tanker til Hefner og hans livsverk er Cathrine Linn Kristiansen, talskvinne i Feministisk Initiativ.

- Jeg syns alle som hyller ham i dag bør ta et skritt tilbake og se på kulturen han har vært med på å skape. Selv om han var for selvbestemt abort har han bygd et forretningsimperium på objektivisering av kvinnekroppen, noe jeg mener ikke akkurat gjør ham til et forkjemper for kvinners rettigheter, sier Kristiansen.

IKKE BARE HYLLEST: Cathrine Linn Christiansen er kritisk til hylling av Hefner. Foto: Jonas Bertelsen Enge
IKKE BARE HYLLEST: Cathrine Linn Christiansen er kritisk til hylling av Hefner. Foto: Jonas Bertelsen Enge Vis mer

- Det er for øvrig feil det Rollnes sier om at feminister dyrker offerrollen. Feminister lar kvinner sine stemmer bli hørt. Ofte stemmer ikke det overens med menns ønsker og havner da raskt i kategorien seksualfiendtlig. Feministene belyste at playboy og pornoindustrien ikke bryr seg om kvinners lyst og gleder. Hefner ga menn definisjonsmakten over hvordan kvinners og menns seksualitet skal være, han brukte et helt livsverk på å rendyrke stereotype kjønnsroller der mannen er subjekt og alltid kåt, og kvinnen et seksuelt objekt som er til for mannen. Det er seksualfiendtlig, kommenterer Kristiansen til KK, og trekker fram en rekke kritiske dokumentarer og boka «Down the Rabbit Hole» skrevet av eks-bunny og tidligere Playboy-mansion beboer Holly Madison. En bok som som hevder å avsløre en tilværelse i slottet som var alt annet enn glamorøs og gledesfylt.

- Det er litt typisk at når man skal oppsummere kjente menns liv, så ender man bare opp med å trekke fram alt det positive selv om det har vært mye som ikke er verdt å hylle, mener Kristiansen.

LES OGSÅ: Kate Moss på coveret av jubileums-Playboy

En aktivist med reaksjonære tendenser?

Også den amerikanske pressen vier plass til ulike syn på Hefners ettermæle.

- Det er ingen tvil om at Hugh Hefner banet vei for en åpnere samtale om sex og seksualitet, skriver den amerikanske psykologen og forfatteren Peggy Drexler på CNN i dag.

- Men hans ettermæle har også en mørkere side, skriver hun og påpeker at Hefners seksuelle frigjøringsprosjekt hovedsakelig handlet om menns frihet til å uttrykke sitt begjær overfor kvinner, og at i denne verdenen var kvinnene alltid klare og villige.

Drexler oppsummer med at arven etter Hefner er kompleks og interessant.

- Var Hefner en feminist? Han kan ha trodd det selv. Men kanskje i likhet med mange menn i en viss alder, hadde hans definisjon av begrepet sårt behov for en oppdatering, avslutter Drexler.

Og apropos arv. Hvordan Playboy-imperiet skal drives videre gjenstår å se. Verdien av Playboy Enterprises anslås å ligge på rundt 400 millioner kroner, og har falt dramatisk siden år 2000. Detaljer om hvordan verdiene skal fordeles er ennå ikke offentlig, selv om det spekuleres i hvem som skal arve hva.

Hugh Hefner er far til Christie (64) og David (61) som han fikk med sin første kone Millie Williams, og Marston (27) og Cooper (26) som han fikk med modellen Kimberly Conrad. Alle barna har vært involvert i driften av selskapet. For fem år siden giftet Hefner seg med Crystal Harris (31), Selve herskapshuset Playboy Mansion ble solgt i fjor, med en klausul om at Hefner fikk bo der fram til sin død. Det var millardær-nabo Daren Metropoulus som kjøpte det som trygt kan betegenes som tidenes partykåk - for 100 millioner dollar.

Hefner vil ifølge New York Times gravlegges i Westwood Memorial Park i Los Angeles, i samme mausoleum som Marilyn Monroe.

LES OGSÅ: Neil Entwistle drepte kona og datteren - skjulte latterkrampe under rettssaken

Sjekk KKs kjærlighetshoroskop

Saker spesielt utvalgt for deg: