GLANSDAGENE: Roy Horn under suksessforestillingen som spilte 14 år i Las Vegas. I 2003 endte showet i tragedie, da tigeren Mantacore angrep og bet Roy i hode og nakke og dro ham av scenen. Tigeren på bildet er en annen. FOTO: NTBScanix
GLANSDAGENE: Roy Horn under suksessforestillingen som spilte 14 år i Las Vegas. I 2003 endte showet i tragedie, da tigeren Mantacore angrep og bet Roy i hode og nakke og dro ham av scenen. Tigeren på bildet er en annen. FOTO: NTBScanixVis mer

Tragedien i Las Vegas

Roy ble angrepet av sin egen tiger på scenen

– Øyeblikket hjemsøker meg og jeg plages av overveldende skyldfølelse, sier dyretreneren som overtalte Roy Horn til å bruke denne tigeren i Las Vegas-showet.

Las Vegas 3. oktober 2003. Det er magiker Roy Horns 59-årsdag og salen på det kjente hotellet «The Mirage» er full. 1500 mennesker har kommet for å se den verdensberømte magikerduoen «Siegfried & Roy» som i 14 år har servert et forrykende show med dansere, orkester, og ikke minst tigre og løver som går løse oppe på scenen. De store kattene gir kveld etter kveld publikum hakeslepp og showet har gjort hovedgaten «The Strip» i spillebyen til et reisemål også for barnefamilier. Nylig har Sigried & Roy tegnet livstidskontrakt med The Mirage.

BROTHER FROM ANOTHER MOTHER: Siegfried &Roy med noen av sine hvite tigre og løver, som de betraktet som familiemedlemmer. FOTO: NTBScanpix
BROTHER FROM ANOTHER MOTHER: Siegfried &Roy med noen av sine hvite tigre og løver, som de betraktet som familiemedlemmer. FOTO: NTBScanpix Vis mer
THE GREATEST SHOWMEN ...: Siegfried & Roy flyr høyt med en av sine hvite tigre på scenen Las Vegas. FOTO: NTBScanpix
THE GREATEST SHOWMEN ...: Siegfried & Roy flyr høyt med en av sine hvite tigre på scenen Las Vegas. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Kjente gjester

Blant celebritetene som har kommet for å se Siegfried & Roys forestillinger opp gjennom årene er Michael Jackson, Bill Clinton, Demi More Tom Cruise og Penelope Cruz.

STJERNEMØTE: Michael Jackson skal ha vært en av de faste gjestene, også backstage, Her fra 2002 i Las Vegas. FOTO: NTBScanpix
STJERNEMØTE: Michael Jackson skal ha vært en av de faste gjestene, også backstage, Her fra 2002 i Las Vegas. FOTO: NTBScanpix Vis mer
MISSION POSSIBLE: Tom Cruise har nærkontakt med en av Sigried og Roys tigre i Las Vegas i 2002. Penelope Cruz benytter sjansen å kose litt med labben FOTO: NTBScanpix
MISSION POSSIBLE: Tom Cruise har nærkontakt med en av Sigried og Roys tigre i Las Vegas i 2002. Penelope Cruz benytter sjansen å kose litt med labben FOTO: NTBScanpix Vis mer

Men i dag er det en helt spesiell dag.

Ifølge dyretrener Chris Lawrence, som i mars 2019 ga et intervju til The Hollywood Reporter om kvelden det gikk galt, ønsker duoen denne dagen at showet skal bli helt spesielt, ettersom mange av Roys venner sitter i salen for å hedre ham på bursdagen.

Men kvelden skal vise seg å bli uforglemmelig på en ganske annen måte.

Fra Tyskland

Siegfried Fischbacher og Roy Horn ble begge født i Tyskland i henholdsvis 1939 og 1944. De møttes mens Siegfried jobbet som magiker ombord på skipet TS Bremen, men begge fikk sparken da de tok en levende gepard ombord i skipet.

YNGRE DAGER: Siegfried & Roy med to av sine tigerunger. FOTO: NTBScanpix
YNGRE DAGER: Siegfried & Roy med to av sine tigerunger. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Ifølge Las Vegas Weekly satte paret nå kursen mot New York, hvor de begynte å opptre som duo.

Rustikk stil

Siden flyttet paret til Las Vegas og huset «Little Bavaria», og ble etterhvert eiere en rekke hvite Bengaltigre og hvite løver, som de flasket opp og trente fra de var små.

Paret stilte gjennom 80- og 90-tallet stadig opp i reportasjer der tigre og løver vandret omkring, og viste frem et eksotisk liv med de potensielt livsfarlige dyrene, som paret betraktet som familiemedlemmer.

HUSKATT: Roy Horn og Siegfried Fischbacher med en av løvene sine hjemme i stua i huset «Little Bavaria» i Las Vegas. FOTO: NTBScanpix.
HUSKATT: Roy Horn og Siegfried Fischbacher med en av løvene sine hjemme i stua i huset «Little Bavaria» i Las Vegas. FOTO: NTBScanpix. Vis mer
BEREIST KATT: Roy Horn i privatfly med en av duoens hvite løver i kabinen. FOTO: NTBScanpix
BEREIST KATT: Roy Horn i privatfly med en av duoens hvite løver i kabinen. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Resten kunne kanskje vært en solskinnshistorie, glitterbestrødd som bare Las Vegas lager dem. Roy tok seg mest av dyretemmingen, mens Siegfried var magiker og illusjonist. Begge var alltid glamorøse, med mer enn et anstrøk av overdådighet.

IKKE LETT Å VÆRE KATT: Det er kanskje mer enn den flamboyante klesdrakten som får værhårene til å reise seg her. Fra en forestilling på 80-tallet. FOTO: NTBScanpix
IKKE LETT Å VÆRE KATT: Det er kanskje mer enn den flamboyante klesdrakten som får værhårene til å reise seg her. Fra en forestilling på 80-tallet. FOTO: NTBScanpix Vis mer
STJERNEMØTE: Siegfried& Roy hadde med seg hvite tigerunger da de fikk sin egen stjerne på Hollywood Walk of Fame i 1999. FOTO: NTBScanpix
STJERNEMØTE: Siegfried& Roy hadde med seg hvite tigerunger da de fikk sin egen stjerne på Hollywood Walk of Fame i 1999. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Feiring endte i tragedie

I dag, på Roys bursdag, har de bestemt seg for å la tigeren Mantacore opptre med dem. Den nesten 200 kilo og over to meter lange hvite hanntigeren er vant med scenelys og applaus, og med å være løs på scenen, kun med et kort kjede etter seg. Gjør den det den er trent opp til, får den kjøttstykker i belønning.

KJENT PUSITUR: Sigfried&Roy med en av sine hviteltigere, av samme type som den som til slutt angrep Roy og kvestet ham for livet. FOTO: NTBScanpix
KJENT PUSITUR: Sigfried&Roy med en av sine hviteltigere, av samme type som den som til slutt angrep Roy og kvestet ham for livet. FOTO: NTBScanpix Vis mer

I kulissene står dyretreneren Chris Lawrence. Det er han som har foreslått å bruke nettopp den imponerende Mantacore i showet i dag. Men fra sin plass på sidelinjen merker Lawrence at Mantacore ikke oppfører seg som han pleier.

Opplysningene kom frem i intervjuet Lawrence gjorde med The Hollywood reporter der han valgte å fortelle sin versjon av hva som skjedde, drøyt 15 etter den tragiske ulykken.

Etter Lawrence' syn utførte ikke Horn nummeret med samme forutsigbarhet som han pleide, noe han mener ledet til tragedien:

– Istedenfor å la Mantacore gå i sirkel som han pleide, brukte Roy armen til å styre ham rett inn i kroppen i en piruettbevegelse, sa Lawrence i intervjuet.

– Mantacores hode var rett ved (Horns) mellomgulv. Siden Roy ikke fulgte den korrekte prosedyren ledet det til forvirring og opprør.

Bitt i hodet

Lawrence beskriver hvordan Mantacore plutselig spisser ørene, følehårene reiser seg i kinnene og pupillene utvider seg - med et grønnaktig skjær. På scenen står Horn i glitrende kostyme og forsøker å snakke med tigeren. Spør ham spøkefullt i mikrofonen hva som er galt. Vil han kanskje si hei til publikum?

Tigeren svarer med å bite i skjorteermet, og ikke slippe taket før Horn kakker ham på nesen med mikrofonen. Lawrence forteller videre at han forsøker å avlede tigeren med et stykke kjøtt, men at Mantacore kun var fiksert på Horn.

Så, mens de 1500 i publikum kanskje har begynt å ane at noe er galt, går tigeren til angrep. Den enorme katten gjør et byks og slår Horn i bakken. Lawrence skal ha forsøkt å komme ham til unnsetning, men blir revet overende selv. Tigeren klatret opp på Horn, og mens han står på alle fire biter han Horn i nakken, før han sleper ham av scenen med tennene.

Tilbake står kompanjongen Siegfried, dyretemmer Lawrence og publikum, alle skrekkslagne vitner til at tigeren drar med seg den livløse kroppen ut i kulissene.

KRITISK: Roy Horn på vei til sykehuset, etter at tigeren Mantacore bet ham i hodet og trakk ham av scenen med tennene. FOTO: NTBScanpix
KRITISK: Roy Horn på vei til sykehuset, etter at tigeren Mantacore bet ham i hodet og trakk ham av scenen med tennene. FOTO: NTBScanpix Vis mer

«Pass på Mantacore»

Ambulansen suser gjennom Las Vegas, med Roy Horn i nakkekrage og oksygentilførsel på båren. Fortsatt er han i live og mens han ligger der skal han ifølge CNN ha sagt: «Mantacore er en fantastisk katt. Pass på at ingen gjør Mantacore noe».

Etter omfattende operasjoner på University Medical Center i Las Vegas, ser det ut som om han kommer til å overleve, til tross for alvorlige bittskader i nakke og hode, og blodtap med et påfølgende hjerneslag. Imens strømmer fansen til gaten utenfor The Mirage og for å hedre artisten og ønske ham god bedring.

MONUMENT: Bysten av Siegfried & Roy utenfor The Mirage i Las Vegas ble et yndet sted for folk som ønsket å gjøre ære på Horn. To dager etter ulykken var statuen pyntet med ballonger og ønsker om god bedring. FOTO: NTBScanpix
MONUMENT: Bysten av Siegfried & Roy utenfor The Mirage i Las Vegas ble et yndet sted for folk som ønsket å gjøre ære på Horn. To dager etter ulykken var statuen pyntet med ballonger og ønsker om god bedring. FOTO: NTBScanpix Vis mer

– Tigeren ville redde livet mitt

Da Roy Horn etterhvert ble utskrevet satt han i rullestol og etter langvarig rehabilitering greide han å trene seg opp til å gå korte strekninger og til å gjøre seg forstått.

HARDT KVESTET: Roy Horn satt lenge i rullestol etter tigerangrepet, men greide etterhvert å gå. Han har aldri klandret tigeren som angrep ham. Selv mener han Mantacore faktisk forsøkte å redde livet hans, da den trakk ham av scenen ved hjelp av tennene. FOTO: NTBScanpix
HARDT KVESTET: Roy Horn satt lenge i rullestol etter tigerangrepet, men greide etterhvert å gå. Han har aldri klandret tigeren som angrep ham. Selv mener han Mantacore faktisk forsøkte å redde livet hans, da den trakk ham av scenen ved hjelp av tennene. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Året etter ulykken, i 2004 forklarte Horn til People Magazine at Mantacore ikke hadde angrepet ham, men derimot forsøkt å «redde livet hans». Ifølge Horn skjønte tigeren at han hadde fått et slag på scenen, og at den deretter forsøkte å trekke ham av scenen, slik en tigermor bærer ungene sine i sikkerhet etter nakkeskinnet.

Dette har i mange år vært forklaringen fra magikerduoen. Helt til altså dyretemmer Chris Lawrence kom på banen våren 2019.

Fikk selvmordstanker

På nært hold lukter tigeren «piss og feromoner» sa Chris Lawrence i intervjuet med The Hollywood Reporter. «En skarp lukt, litt som av brent popcorn med smør, eller kanskje en eim av lyddemperne på en bil. Du glemmer det aldri».

Lawrence fortalte at han lider av posttraumatisk stresslidelse (PTSD), og at han har slitt med alkoholmisbruk, mareritt og selvmordstanker etter hendelsen.

– Øyeblikket hjemsøker meg og jeg plages av overveldende skyldfølelse. Det var jeg som overtalte Roy til å bruke tigeren som til slutt ville ødelegge ham og sette strek for det mest fremgangsrike sceneshowet i Las Vegas’ historie.

Han oppgir videre at han har valgt å snakke ut for å få fakta på bordet, før en dokumentar som Siegfried & Roy etter sigende jobber med, kommer ut.

EPOKE OVER: Siegfried % Roy spilet i Las Vegas i 14 år Etter angrepet på Roy Horn ble forestillingen tatt av plakaten. FOTO: NTBScanpix.
EPOKE OVER: Siegfried % Roy spilet i Las Vegas i 14 år Etter angrepet på Roy Horn ble forestillingen tatt av plakaten. FOTO: NTBScanpix. Vis mer

Ble ikke avlivet

Etter tigerangrepet på Roy Horn ble showet på The Mirage lagt ned. Forestillingen som hadde gått for fulle hus i 14 år var nå historie, og 267 artister og scenearbeidere mistet jobben.

Etter ønske fra Siegfried og Roy ble ikke Mantacore avlivet, men fikk leve videre i dyrehagen «Siegfried & Roy's Secret Garden and Dolphin Habitat» i Las Vegas, som er tilknyttet The Mirage.

I 2009 gjorde magikerdueoen en avskjedsforestilling til inntekt for Lou Ruvo Brain Institute i Cleveland, som behandler den typen hjerneskade som Horn på påført under tigerangrepet. Det het seg at tigeren de hadde med seg på scenen var nettopp Mantacore, selv om dyretrener Chris Lawrence i intervjuet hevder at det var en annen tiger.

Ble redd for dyr

Lawrence jobbet i tre år etter ulykken i dyrehagen tilknyttet The Mirage, men sluttet da han etter eget sigende slet med skyldfølelse over Horns skader, og begynte å føle ubehag rundt dyr, skriver usatoday.com

Ifølge The Hollywood Reporter skal avisen ha lest rapporten fra USDA, det som tilsvarer landbruksdepartementet og som har ansvar også for eksotiske dyr. Avisen hevder at rapporten til dels støtter opp om Lawrence’ teori, og ikke den tidligere versjonen.

I et intervju på «Good Morning America» på ABC i august 2019 valgte duoen å kommentere påstandene og ta til motmæle mot Lawrence. Fischbacher uttalte at han ikke hadde noen anelse om hvorfor Lawrence sto frem med denne historien, og la til at den tidligere treneren hadde «problemer med livet sitt uansett».

Duoen insisterte videre på at hendelsen var en ulykke, og ikke et angrep, og at de gjennom hele sin karriere kun hadde hatt ett eneste uhell. Dette.

Horn understreket at han ikke er sint på tigeren, og at han gleder seg veldig over at han stadig blir bedre.

PÅ BEDRINGENS VEI: Roy Horn avbildet i 2015. I et intervju på ABC i august 2019 insisterer Horn på at hendelsen var en ulykke, og ikke et angrep, og at duoen gjennom alle disse årene kun har hatt en eneste ulykke. FOTO: NTBScanpix
PÅ BEDRINGENS VEI: Roy Horn avbildet i 2015. I et intervju på ABC i august 2019 insisterer Horn på at hendelsen var en ulykke, og ikke et angrep, og at duoen gjennom alle disse årene kun har hatt en eneste ulykke. FOTO: NTBScanpix Vis mer

Blodsbrødre

Fischbacher og Horn engasjerer seg fortsatt for store kattedyr, gjennom «Siegfried & Roy's Secret Garden and Dolphin Habitat» i Las Vegas. De er i dag blitt henholdsvis 80 og 76 år.

Utenfor The Mirage står et minnesmerke over en av spillebyens mest fremgangsrike forestillinger. Skulpturen er en byste over magikerduoen - og en ruvende katt som kanskje kan være Mantacore.

Mantacore døde i 2014, etter kort tids sykdom. Han var da 17 år gammel. Fischbacher og Horn har aldri klandret den store tigeren for angrepet. I et TV-intervju med Entertainment Tonight i 2014, bare tre måneder etter at Mantacore døde, kalte Horn tigeren som kvestet ham ikke bare sin bror, men også sin blodsbror:

– Han har mitt blod og jeg har hans blod, sa en beveget Roy Horn.

KIlder: The Hollywood Reporter, USA Today, ABC, Las Vegas Weekly, WikipediaVis mer Vis mer

Sjekk KKs kjærlighetshoroskop

Saker spesielt utvalgt for deg: